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火力發電為目前主要發電來源

在今日溫室氣體排放量日漸增加的情況下,地球均溫節節上升,全球暖化導致氣候異常加劇,空氣嚴重受到污染,甚至讓天空呈現一片灰濛濛,世界各國多次討論減碳,卻始終沒有結論,探究碳排放的來源,發電廠就是一大元兇。

由於工業化的效應,電力需求不斷地成長,燃煤在電力供應系統中,具備成本低、技術成熟等相對的優勢,所以全世界電力的供應以火力發電有四到五成左右。但火力發電廠在燃煤的過程中主要的產物就是溫室效應的元兇-二氧化碳,因此要避免溫室效應的現象持續惡化,發展控制與降低二氧化碳排放至大氣中,是目前全球各國能源科技發展上很重要的功課。

利用二氧化碳來產生更多電力

現在一種新的科技系統可以捕獲一些破壞環境的碳,並對其進行循環利用,進而產生更多的電力。根據本月發表在ACS可持續化學工程雜誌上的一項研究,通過這種方式再利用廢氣,發電廠將能夠減少碳排放,同時產生更多的電力。雖然它肯定不能替代零排放能源,但這種新技術可能是緩解氣候變化的重要一步。

不過,據日本科學技術廳(Japan Science and Technology Agency)的一份新聞稿稱,這種新技術可以在較低的溫度下工作,這使得它成為電廠推行的一種可執行的選擇之一。傳統的燃煤發電廠只使用蒸汽輪機,從蒸汽輪機運轉過後的低壓氣體中可以回收二氧化碳,因此電力和發電所需的熱能,都消耗在收集二氧化碳上,因此為了降低耗損,才建置了更有效率的二氧化碳收集系統。在如此低的溫度下運行,排放的二氧化碳可以與氫反應,形成像甲烷或汽油這樣的可燃燃料分子。雖然最終會達到收益遞減的臨界點,但這種循環將使發電廠在不向大氣中排放碳的情況下產生更多的能源。

人類得合作共同守護地球

總而言之,二氧化碳排放的減量工作是刻不容緩的議題,這項工作需要更多的專業人士,包括能源、環境、化學、物理、地質、海洋、風險管理、法律等領域的人共同來參與,共同來為守護地球盡一份心力。當然,如果以地球環境來說,最好的辦法是一開始就不燃燒碳,但這對於人類來說是有極大的困難性,所以這項新技術的出現對於我們淨化、保護地球的能力是一項很大的躍進。

資料來源:DAN ROBITZSKI (2020,JUNE 19).NEW TECH CAPTURES POWER PLANT EXHAUST TO GENERATE MORE POWER. Futurism

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