圖:SkyDrive/CARTIVATOR 2020 via AP

人類多年來的,能夠像開在高速公路上般簡單地在空中快速移動的夢想可能越來越不僅只是夢想而已。

成功飛行測試

在世界上無數的「飛行車」計畫之中,日本的 SkyDrive 公司成功地進行了一次成功但難度較低的測試飛行,其中飛行車上運載了一個人。

在 2020 年 8 月 28 日所釋出的影片中,一台看起來很酷炫,且具有螺旋槳的類摩托車裝置從地面飛起了 1 到 2 公尺,並且在一個由網子覆蓋的區域中盤旋 4 分鐘。

帶領 SkyDrive 的執行長福澤知浩(Tomohiro Fukuzawa)提到他希望公司的飛行車可以在 2023 年時成為現實中的產品,但他也承認讓飛行車安全很重要。他表示:「在世界上超過 100 項的飛行車計畫中,只有一些些成功地載了一個人而成功地飛行。我希望有許多人會想要搭乘它並感到安全。」

福澤執行長表示,這台機器目前只能夠飛 5 到 10 分鐘,但是若是可以飛到 30 分鐘,它就會有更多的潛力,包括出口到例如中國等國家。

優點及目前缺陷

不像飛機與直升機,電垂直起降(electric vertical takeoff and landing,eVTOL)交通工具原則上至少能夠提供快速的點對點個人航程。它們可以消除機場和交通擁堵的麻煩,可以節省雇用機師的成本,還能夠自動飛行。

目前,存在許多將飛行車商業化時所要面臨的可能挑戰,包括電池的大小、空中交通控制,以及其他的基礎建設議題。卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)機器人學院(Robotics Institute)的教授,同時也共同創立了位於美國匹茲堡(Pittsburgh)附近的 Near Earth Autonomy 公司來研究 eVTOL 飛機的桑傑·辛教授(Sanjiv Singh)表示:「如果需要花 1000 萬美元(約 3 億台幣或 7000 萬港幣)來購買它們的話,沒有人會買的。如果它們只能飛 5 分鐘,沒有人會買的。如果它們不時會從空中掉下來的話,沒有人會買的」

發展歷程與未來願景

SkyDrive 的計畫一開始是在 2012 年,由一項稱為 Cartivator 的自願者計畫起家,其贊助商包括日本幾間最大的企業,例如汽車製造商豐田汽車(Toyota Motor)、電機製造商松下電器(Panasonic)、以及電玩研發商萬代南夢宮(Bandai Namco)。

過去一次 3 年前的飛行車飛行展示表現不佳。但是自此之後,SkyDrive 進行了改善,而計畫最近又獲得了另一輪的贊助,包括從日本政策投資銀行(Development Bank of Japan)獲得了 39 億日圓(約11 億台幣或 2.9 億港幣)。

日本政府對於在 2023 年時提供飛行車在商業服務上的路線圖的態度很高漲,並希望在 2030 年代繼續擴展其商業用途,並強調飛行車用於連接偏遠地區以及提供大災難時的生命線的潛力。

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參考資料:

  1. Kageyama, Y., (2020, August 28). Japan’s ‘flying car’ gets off ground, with a person aboard. AP News
  2. 圖片來源:https://apnews.com/951c5f396b4277967e3e94f24c71ef68(圖:SkyDrive/CARTIVATOR 2020 via AP)
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