動力外骨骼(圖:Innophys)

動力外骨骼(Exoskeletons)近年來在軍事和自動化上有許多的進展。而現在,日本科技公司也開始著手研發能協助年長者日常活動和工作的動力服。

人口老化

少子化而導致人口老化是許多國家近年來的問題,而日本的老化速度是全球最快的。根據美國人口調查局(U.S Population Reference Bureau)的統計顯示,日本在 2015 年時,65 歲以上的人口比例高達 26 %,是全球最高。

動力外骨骼

因人口老化的影響,日本的勞動力人口平均年齡也逐漸提升。為因應此問題,日本的科技公司開始著手研發給予年長者使用,協助其抬起重物的動力外骨骼。其中一家公司 Innophys 開發的動力外骨骼,能藉由手動泵來增加氣體壓力,並可抬起約 25 公斤重的物體,售價約為 1,300 美元(約 4 萬台幣,1 萬港幣 )。Innophys 發言人折原大吾表示:「我們的其中一個客戶是生產及販賣醃蘿蔔的家族事業,工作內容常常需要移動重物。該事業的創辦人已經 70 多歲,本應退休了,但藉由我們的動力外骨骼目前仍在工作。」

未來發展

除了 Innophys 之外,Panasonic 也開發了電動動力外骨骼—— Atoun Model Y ,能協助抬起約 10 公斤的物體,售價約為 5,500 美金(約 16.7 萬台幣,4.3 萬港幣)。而 Toyota 也正在進行該領域的研發,準備未來投入此市場。在人口老化的趨勢下,能協助年長者活動的動力外骨骼相信會是具有潛力的新市場。

參考資料:

  1. The Elderly In Japan Are Using Exoskeletons To Delay Retirement. (2019, December 12). Futurism
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