(圖:明日科學/wired)

利用意念及思想控制交通工具,這聽起來就像科幻小說的橋段一樣。但其實,世界各地的科學家正努力研究將這個科技帶來現實世界,研發可以以思想操控的汽車、無人機及機器人。

最近,一名科學家經多年研究,竟成功利用腦電波在空中操控飛機。馬塔恩博士(Santosh Mathan)是霍尼韋爾航天公司(Honeywell Aerospace)的神經科技研究員,最近成功研發了一個能讓機師以意念駕駛飛機的系統。

以意念駕駛飛機

這個系統透過偵測及解讀大腦的腦電波,將意念轉化成指令,控制飛機。飛機師首先需要在頭上戴上一個連接著 32 條電極線的裝置,然後連接大腦電腦介面(brain-computer interface),透過專注於電腦畫面上的箭頭,控制飛行方向。

馬塔恩博士研究這個系統已超過 12 年的時間,經過多次模擬器試飛,以及無數次失敗及改進後,終於在上月成功在空中以腦電波操控飛機。

(圖:wired)

正式試飛

馬塔恩博士上月邀請了一名記者及一名攝影師,登上一架 Beechcraft King Air C90 飛機,然後讓這個沒有受過任何飛行訓練的記者,單憑意念操控飛機。

在這個測試中,飛機首先由機師手動起飛,飛行至一定高度後,機師便停手讓這個毫無飛行經驗的記者操控飛機。神奇地,這記者竟成功讓飛機在空中升降,以及左右轉彎。

目前,這系統仍然面臨一個問題:操控者必需投入大量的專注力,集中於電腦畫面上的箭頭。而由於飛機師在飛行途中必需面對引擎噪音、機艙傳來的噪音及氣流等影響,所以這系統的實際用途有限。

毫無飛行經驗的記者成功以意念控制飛機(圖:wired)

意念駕駛的未來

不過系統背後的研究人員對成果非常滿意,強調駕駛飛機只是一個較極端的研究途徑:「我們將成功駕駛飛機視為一個目標,讓我們能夠開發、完善及測試我們的神經科技系統。」

那麼多年研究的成果,究竟有甚麼用途?馬塔恩博士表示,未來的車輛及飛機,可以使用相關的科技測量司機或機師的腦電波,斷定他們的認知狀態,當駕駛者缺乏專注力、受藥物影響或精神狀態不穩定時,系統將自動進入無人駕駛模式,提防意外。

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