微軟創辦早期(圖:News Corp Australia)

微軟(Microsoft)創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)日前在其部落格發表《沒有資本的資本主義》(Capitalism Without Capital)一書的書評。蓋茲表示,過去建立的經濟學模型已不適用於現今的市場,而其所創辦的軟體公司——微軟正是支持其論點的最佳範例。

蓋茲表示,隨著越來越多的產品以無形的方式呈現,資本主義(capitalism)最重要的基礎,有如一雙「看不見的手」調節市場的供需法則已不再適用。

供需法則

蓋茲表示,經濟學的供需法則有兩項重要的假設。首先,當需求增加時,供應也會增加,而價格便能降低;相反的,當價格提升,需求則減少,市場會因此自動調節,達到平衡點。此交會點便能提供銷售者最多的利益,同時給予消費者合理的價錢。

第二個假設則是,當供應量增加時,因為需要更多的材料與勞動成本,總生產成本也會增加。不過,此假設已不再適用於以軟體為產品的科技公司。例如微軟開發一個軟體,可能需投入大量資金。但完成之後,每一份售出的軟體則近乎不需要成本。

落後的政策

蓋茲認為許多國家在制定新的稅務和經濟政策時,沒有留意到這個市場模式的轉變。蓋茲還提了幾個重要的問題:「現今的商標及專利法究竟太嚴格還是太寬鬆?市場公平競爭的政策是否需要更新?若要更新,稅務政策應如何改變?要如何在這個沒有資本的資本主義世界,有效的刺激經濟發展?」

改變

蓋茲並未指出這樣的市場轉變是好還是壞,而是強調,現今的市場模式已不同於過去製造實體產品的製造業,隨著科技的發展,使得我們必須開始重新了解經濟學。

蓋茲表示,微軟創辦初期,他不斷向人們解釋這個過去不存在的「無形商品」市場,投資人甚至無法想像微軟長期能產生何種回報。如今,微軟已成了市值 8,250 億美金(約 2.5 兆新台幣,6 千億港幣)的公司。蓋茲提醒:「自 1980 年後這世界改變了許多,而我們也該開始重新思考經濟學在現今的地位了。」

 

參考資料:

  1. Bill Gates has an unlikely economic warning. (2018, August 24). NEWS.COM.AU
  2. Not enough people are paying attention to this economic trend. (2018, August 14). Gates Notes
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