(圖:Walmart)

沃爾瑪(Walmart)近日申請一項技術專利,能用於監聽員工和顧客間的對話,並用來評估員工在工作場所的表現。

沃爾瑪聲稱,此項音訊監聽技術可安裝在收銀台,將可以量化並提高員工的工作效率。跨境電商亞馬遜(Amazon)於去年完成了 140 億美金(約台幣 4 千億或 1 千億港幣)的全食超市(Whole Foods)收購案後,使沃爾瑪備受削價競爭的壓力。而此專利無疑是在與亞馬遜間越演越烈的競爭中火上加油。

音頻監聽技術專利

沃爾瑪於上月提出該專利的申請,並聲稱「會安裝在至少一部分的購物設備上」。根據專利文件記載,該技術能評估「員工是否正確並有效率地執行職務」、能「縮減成本」,並能「提升顧客滿意度」。

該專利文件並記載:「該系統能透過條碼掃描器的嗶聲來記錄商品出售量,能透過購物袋沙沙聲來記錄購物袋用量,能透過顧客結帳排隊時的談話聲來判斷排隊人潮的多寡,也能透過收銀員和顧客間的談話聲來了解員工是否有適當招呼客人。」

沃爾瑪在聲明中表示,此項專利是「一種能幫助我們取得改良指標的概念性技術,並透過收錄購物袋、購物車、收銀機所產生的聲音來優化結帳過程。技術的發展並非為了其他目的,我們積極申請專利,並不表示本項技術會實際應用在賣場中。我們旨在不停思考是否有新的方式或概念,能協助我們在服務顧客上更上層樓。」

沃爾瑪的困境

長期以來,沃爾瑪對待勞工的方式,包括工資、工作環境、反工會政策及歧視等各面向,均廣受各界批評。

而最近幾年來,資方監控勞方的議題益發受重視,評論家質疑此項技術的有效性。而且,某些研究指出,過多的監控可能導致工作效率降低。同時,越來越多的評論也指出,監視系統可能有侵害隱私及勞工權益的疑慮。

 

參考資料:

  1. Sam Levin (2018, July 12). Walmart patents tech that would allow it to eavesdrop on cashiers. The Guardian
  2. Caroline O’Donovan (2018, July 11). Walmart’s Newly Patented Technology For Eavesdropping On Workers Presents Privacy Concerns. BuzzFeed News
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