沃爾瑪將在門市引入貨架掃描機器人(圖:TechCrunch)

工業機器人常用於從事重複且瑣碎的工作,這種自動化工作即將出現在零售商店內。近日,沃爾瑪(Walmart)宣布將在全美 50 多家門市引入貨架掃描機器人。

 

負責瑣碎的貨架掃瞄工作

沃爾瑪的貨架掃描機器人看來並不起眼,只有 61 公分高,機身呈灰色,有一個大手臂及攝影機。機器人能在貨架之間穿梭,行進時,手臂會掃描貨架,尋找缺貨、標價錯誤或擺放錯誤的商品,然後通知店員,而店員的工作則是補貨、重新定價,及調整商品。

不會取代員工

沃爾瑪技術長 Jeremy King 接受路透社訪問時表示,該公司不會用機器人取代員工。雖然機器人做了許多基層員工的工作,但店員人數不會減少。

根據 King 表示,機器人的效率比人類員工高出 50%,能持續工作不必休息,相較之下,現有店員平均每週只能檢查貨架 2 次。

試圖與亞馬遜競爭

沃爾瑪正大量採用新科技,試圖與亞馬遜競爭。在亞馬遜將收購的機器人製造商 Kiva Systems 轉型為 Amazon Robotics 的同時,沃爾瑪則不斷以俐落的速度收購新創公司,以增強其電子商務業務。

沃爾瑪已經在加州、阿肯色州、賓州等門市進行機器人的測試,計畫短期內將這項技術引入美國其他門市。

 

參考資料:

  1. Nandita Bose, (Oct 2017). Wal-Mart’s new robots scan shelves to restock items faster, Reuters
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