波音飛行車已完成起飛及盤旋測試。(圖:波音公司)

美國飛機製造商波音公司(Boeing Co)日前宣布,已在維吉尼亞州測試旗下第一款自駕載客飛行車 (Autonomous Passenger Air Vehicle)的原型機 ,並成功起飛、盤旋與降落。

飛行車市場規模可觀

這款飛行車採電力驅動,車長 9 公尺、寬 8.5 公尺,具備自駕功能,移動里程距離為 80.5 公里。波音表示,未來這款飛行車從起飛到降落皆可採全自駕模式飛行。

波音飛行車設計可避開擁擠市區及高樓大廈載送乘客。摩根士丹利分析師也樂觀預估, 2040 年飛行車技術市場規模可望到達 2.9 兆美元(約 90 兆台幣、 22.6 兆港幣)。

更邁進未來市區移動

負責開發該款飛行車的波音子公司極光飛行科學公司 (Aurora Flight Sciences) 執行長約翰·朗福德 (John Langford) 表示:「經過認證的自動駕駛,將讓安靜、潔淨與安全的城市空中交通成為可能。」根據波音聲明指出,該款飛行車原型未來將測試前進、機翼飛行以及垂直與前飛模式之間的轉換階段。該公司將繼續進行測試,以提高飛機的安全性和可靠性。

對手也投入競爭

目前除了波音之外,其他公司也競相加入開發飛行車計畫。例如空中巴士(Airbus)子公司 A3 所開發的 Vahana,已在 2018 年完成首次測試飛行;英特爾(Intel)及中國無人機製造商億航(EHang)也進行測試飛行。

雖然波音並未表示該飛行車是為優步公司 (Uber) 開發,不過優步已表示這款飛行車可望成為 Uber Air 服務的空中計程車,優步空中計程車服務將在達拉斯-沃斯堡與洛杉磯率先使用,商業服務則可能從 2023 年開始營運。

 

資料來源:

  1. TANGERMANN, V. (2019). Boeing’s flying car just completed its first test flight. [online] Futurism.
  2. Kotoky, A. and Johnsson, J. (2019). Boeing’s Flying Car Has Taken Off. Bloomberg
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