波音無人戰機(圖:Futurism)

波音公司 (Boeing) 宣布目前正在與澳洲空軍合作,研發一種無人戰機,可依客戶需求客製化。波音指出,其成本低於一般戰鬥機,預計 2020 年首次試飛。

無人戰機

該款無人戰機稱為「波音空中戰力組合系統」 (Boeing Airpower Teaming System),長 11.6 公尺,航程可達 3,704 公里,其動力來自改裝的商用引擎,而且可利用標準跑道進行起飛與著陸,經過改裝後也能在航空母艦上執勤。另外,該系統可依客戶需求製造,特別適合人類無法執行的長程收集情報任務。雖然波音並未公布該戰機最高時速,但可望比載人戰機飛得更快與更遠,有機會創造新類型任務。

波音副總裁克里絲婷·羅博森 (Kristin Robertson) 表示,該系統除了可以單獨進行任務,還能支援 P-8 海神式海上巡邏機 (P-8 Poseidon) 及 E-7 楔尾鷹空中預警機  (E-7 Wedgetail)等機型進行預警、情報、監視與偵查等任務。不過,她並不願意就成本給予評論,只表示結果將取決於個別客戶的選擇而定。波音研究主管夏恩·艾諾特 (Shane Arnott)也指出:「 4 到 6 架該款飛機能與 F / A-18E / F 超級大黃蜂一起飛行。」

將開放全球採購

雖然波音公司與美國軍方關係密切,但波音也計劃將這款無人戰機出售給全球客戶。目前美國空軍已在討論利用自動系統補充人類駕駛飛機的計畫,不過,其他國家也可能以其他方式利用該系統。羅博森表示:「我們將其設計成一個非常靈活的解決方案,可以藉由配備有效載荷、感測器與不同任務組來補充機隊內容。」

目前洛克希德馬丁公司 (Lockheed Martin) 與克瑞拓斯安全防衛解決方案公司 (Kratos Defense and Security Solutions Inc) 等波音競爭對手,都在投資製造無人飛機。而這款無人戰機將在澳洲生產,這將是二戰後澳洲國內製造的首款戰鬥機,同時也是波音在美國以外最大的無人系統投資案。

 

資料來源:

  1. Robitzski, D. (2019). Death from above: Boeing unveils autonomous fighter jet.  Futurism.
  2. Freed, J. (2019). Boeing unveils unmanned combat jet developed in Australia. Reuters
您可能也喜歡

什麼是合成生物學? — 當科學家遇上工程師

「合成生物學」是一個跨學科研究,當中除了牽涉到分子生物學、生物科技,更會使用工程學的知識,尤其是電機…

一組科學團隊藉由彼此之間沒有物理性接觸的電子產生了量子遙傳現象

一組研究人員宣稱他們使用個別電子而達成了量子遙傳(quantum teleportation)。 量…

Google終於推出屬於自家的TV裝置 – 「Sabrina」

Google新發布的「Sabrina」看起來像是Android電視和Chromecast的合併,這也…

谷歌發明了可以在人類皮膚上觸控的科技

谷歌眼鏡的失敗 初代 Google Glass 於 2013&nbsp…

特斯拉CEO 伊隆·馬斯克(Elon Musk)說,現在是時候“與亞馬遜分道揚鑣了”

特斯拉(Tesla)執行長埃隆·馬斯克(Elon Musk)在推特(twitter) 上發了一些針對…

全球最快超級電腦分析出 77 種有望對抗武漢肺炎的藥品成份

武漢肺炎爆發至今,病例上升的速度不斷加快。使得科學家面臨前所未有的挑戰,必須在短時間內開發出能阻止病…