波音無人戰機(圖:Futurism)

波音公司 (Boeing) 宣布目前正在與澳洲空軍合作,研發一種無人戰機,可依客戶需求客製化。波音指出,其成本低於一般戰鬥機,預計 2020 年首次試飛。

無人戰機

該款無人戰機稱為「波音空中戰力組合系統」 (Boeing Airpower Teaming System),長 11.6 公尺,航程可達 3,704 公里,其動力來自改裝的商用引擎,而且可利用標準跑道進行起飛與著陸,經過改裝後也能在航空母艦上執勤。另外,該系統可依客戶需求製造,特別適合人類無法執行的長程收集情報任務。雖然波音並未公布該戰機最高時速,但可望比載人戰機飛得更快與更遠,有機會創造新類型任務。

波音副總裁克里絲婷·羅博森 (Kristin Robertson) 表示,該系統除了可以單獨進行任務,還能支援 P-8 海神式海上巡邏機 (P-8 Poseidon) 及 E-7 楔尾鷹空中預警機  (E-7 Wedgetail)等機型進行預警、情報、監視與偵查等任務。不過,她並不願意就成本給予評論,只表示結果將取決於個別客戶的選擇而定。波音研究主管夏恩·艾諾特 (Shane Arnott)也指出:「 4 到 6 架該款飛機能與 F / A-18E / F 超級大黃蜂一起飛行。」

將開放全球採購

雖然波音公司與美國軍方關係密切,但波音也計劃將這款無人戰機出售給全球客戶。目前美國空軍已在討論利用自動系統補充人類駕駛飛機的計畫,不過,其他國家也可能以其他方式利用該系統。羅博森表示:「我們將其設計成一個非常靈活的解決方案,可以藉由配備有效載荷、感測器與不同任務組來補充機隊內容。」

目前洛克希德馬丁公司 (Lockheed Martin) 與克瑞拓斯安全防衛解決方案公司 (Kratos Defense and Security Solutions Inc) 等波音競爭對手,都在投資製造無人飛機。而這款無人戰機將在澳洲生產,這將是二戰後澳洲國內製造的首款戰鬥機,同時也是波音在美國以外最大的無人系統投資案。

 

資料來源:

  1. Robitzski, D. (2019). Death from above: Boeing unveils autonomous fighter jet.  Futurism.
  2. Freed, J. (2019). Boeing unveils unmanned combat jet developed in Australia. Reuters
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