力托集團的無人火車(圖:RIO TINTO)

澳洲礦業企業力拓集團(Rio Tinto)表示,其在澳洲皮爾布拉(Pilbara)地區規劃數年的無人鐵路系統—— AutoHaul 已正式投入運作。

力拓集團董事總經理韋拉(Ivan Vella)表示:「在布爾皮拉如此遙遠的地點設立這般規模的自動鐵道網路過程相當艱辛。但根據近期的營運結果指出,這具有相當大的潛力能改善生產力,提升系統的彈性。」

無人鐵路系統

力拓集團在十年前便開始計劃此無人鐵路系統,其在皮爾布拉共有 200 列火車,涵蓋 1,700 公里的鐵路範圍,負責運送 16 個礦場至 4 個港口的貨物。而現其已成功將此鐵路系統自動化,經由伯斯(Perth)的中央系統控制。自去年五月首次試運行後,至今已累積了超過百萬公里的里程。

自動化

除力拓集團之外,福特斯庫金屬集團(Fortescue Metals Group)、必和必拓(BHP)、Roy Hill 等澳洲礦業集團,也正在投入其鐵路運輸的自動化改善,部分企業甚至已開始使用無人化的探勘鑽頭。

澳洲西澳大學(University of Western Australia)的礦業經濟學家艾倫·特里教授(Allan Trench)表示,黃金等礦業的大規模全自動化已是遲早的問題。特里教授認為,在採礦過程中需較精細工作的貴金屬礦業,其自動化的時程會較長,而一般的礦業則會較快達成。

就業機會

工會擔憂大規模自動化將會導致大量的就業機會流失。關於此問題,力拓集團則表示,無人鐵路系統不會造成任何現行的工作在 2019 年消失。但外界仍難以想像,該系統長期營運後,不會剝奪勞動人口的工作。

 

參考資料:

  1. Christian, J. (2018, December 28). Australian autonomous train is the “world’s largest robot”. Futurism
  2. Hastie, H. (2018, December 28). ‘World’s largest robot’ operational as Pilbara driverless rail goes live. SMH
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