半年前,歐洲中央銀行(the European Central Bank)停止發行 500 歐元面額的紙幣,而最近,印度亦廢除了500 及 1000 盧比紙幣,瞬間減少國家近 86% 的現金流。隨著越來越多國家逐步變成「零現金」社會,世界上歷史最悠久的中央銀行──瑞典中央銀行(Riksbank)正開始計劃淘汰紙幣。

瑞典中央銀行於 17 世紀 60 年代開始發行紙幣,是世界上第一所中央銀行,而現在它又再一次成為貨幣革命的先鋒,正致力研究發行電子貨幣所面臨的挑戰。瑞典中央銀行副總裁西西里亞·史金斯利(Cecilia Skingsley)說,它們有可能成為世界上首間發行虛擬貨幣的大型中央銀行。

零現金社會

但在瑞典國內,也許並不會有很多人發現這一舉動,因為瑞典流通的紙幣從 1950 年占 GDP 的10% 到近年已經下降至 1.5%。瑞典現在幾乎已經是一個「零現金」國家:提款機在大部分地區極為稀少,而本地銀行亦紛紛停止現金業務,有些商家甚至停止接受現金。

當然,以電子貨幣完全取代現金,瑞典中央銀行仍須面對很多問題:例如,用戶需要在瑞典中央銀行開戶嗎?與現金交易不同,電子交易是否應該被追蹤?電子貨幣有利率嗎?

史金斯利說,「我個人認為應該把它設計得像現金一樣,也就是無利率,但是也應該不能助長任何非法活動,也就是說它應該具備某種程度的可追蹤性。」

她還提到瑞典中央銀行應當考慮金融穩定性,比如是否應該與商業銀行的存款基礎競爭。她擔心金融不穩定時,人們會將金錢轉移到受國家保護的電子系統,有可能進一步增加不穩定性。

瑞典中央銀行將需要研究很多層面上的問題,包括技術、法律、實際操作及安全性,將於未來兩年內決定是否轉用電子貨幣。而很大可能,中央銀行將在兩年考核期後停止使用紙幣,成為世界首個全面使用電子貨幣的國家。

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