「團結號」飛行高度創下維珍銀河有史以來最高紀錄。(圖:Virgin Galactic)

維珍銀河 (Virgin Galactic) 日前成功完成載人至太空邊緣的測試任務。該公司旗下「團結號」 (VSS Unity) 不僅已完成第五次測試飛行,並且順利一次搭載 3 名太空人至太空,也是該艘太空船第二次再度抵達太空。

飛行至 89 公里高度

維珍銀河開發的「團結號」太空飛行系統,目的是讓民眾以付費方式享受私人太空飛行。「團結號」由太空船載機白色騎士二號(WhiteKnightTwo)與太空船二號 (SpaceShipTwo)組成 ,後者也是目前全球唯一私人載客太空船。

這次飛行任務不僅較以往更快也更高,太空船速度一度達到 3.04 馬赫(時速 3,754 公里)並抵達 89,918 公尺高度。這趟任務共搭載 3 人前往,包括主飛行員戴維·馬凱 (Dave Mackay) 、副飛行員麥克·馬斯奇 (Mike Masucci) 以及首席太空人指導員貝絲·摩西 (Beth Moses) 。這 3 人也分別是第 569 、 570 與 571 位曾到過太空的人類,而且摩西更是首位搭乘商用太空船的女性。

創下多項第一紀錄

「團結號」先利用白色騎士二號推升至 4.5 萬英呎的起初高度,之後被釋放至空中。戴維·馬凱與麥克·馬斯奇等 2 名飛行員則點燃太空船引擎,並爬升至 89.9 公里高度。在測試過程中,太空船最高速度來到音速的 3 倍,也是該公司有史以來最快速度紀錄,之後開始轉移機翼滑回地球並降落在跑道上。

3 位太空人在太空船內有幾分鐘處於無重力狀態,摩西在艙內對太空船機艙動態執行即時評估,並在機艙內自由漂浮,驗證稍早飛行任務取得的機艙感測器讀數。這次飛行任務也創下許多紀錄,包括是首次非飛行員搭乘商業太空飛船前往太空、首次機組人員能在商業太空船在無重力狀態下自由漂浮、首次有 3 個人搭乘商業太空飛船前往太空,以及出現首位蘇格蘭裔的太空人戴維·馬凱。

完成夢想

對此,戴維·馬凱表示:「今天對我們 3 個人來說,這是終身目標的實現,但另一方面也是一場冒險的開始,我們迫不及待想與其他成千上萬的人類分享。」維珍銀河視自己是太空的改變者,其願景是期許自己透過為更多科學家、企業家與能支付旅程費用的人前往太空,成為人類未來的積極力量。

 

資料來源:

  1. GOUGH, E. (2019). Virgin Galactic Sends Three People to the Edge of Space. Flights with Paying Customers Around the Corner Now. Universe Today.
  2. Grush, L. (2019). Virgin Galactic spaceplane reaches space with first passenger on board. [online] The Verge.
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