圖:Public Domain Pictures/Victor Tangermann

一位法官的決定可能成為個人隱私的惡夢。只要有搜索狀,佛羅里達州一位刑警就能取得超過一百萬人的 DNA 族譜,專家認為此案將設下危險的先例。

破案幫手

Ancestry 及 23andMe 是兩家最大的付費 DNA 網站,分別擁有 1500 萬人及 1000 萬人的基因資料。然而,它們並非唯一的 DNA 網站。另一間規模較小的網站 GEDmatch 目前約有 130 萬名用戶,每位用戶都能搜尋該網站的整個資料庫。

GEDmatch 共同創辦人寇帝·羅傑斯表示,2019 年 5 月,GEDmatch 變更政策,讓執法人員只能取得經用戶同意可用於搜尋的個人資料,這些用戶約有 18.5 萬人。

在這項變更之前,警方曾使用 GEDmatch 偵破「金州殺手案」(Golden State Killer),在 2018 年 4 月逮捕了嫌犯。此外,佛羅里達州刑警麥可·菲爾德(Michael Fields)也曾在 GEDmatch 變更政策之前,使用該資料庫破案,而該刑警希望能在政策變更之後,使用該資料庫來幫助他調查案件。

法院開先例

為此,菲爾德刑警決定要求佛羅里達州法官授與他一張搜索狀,使其不受 GEDmatch 新政策約束,以便能搜尋該網站的整個資料庫,包括那些不同意資料被搜尋的用戶。而根據最近一次警察大會中宣布的消息,法官派翠西亞·史托布里吉(Patricia Strowbridge)同意了這項請求。

法律專家表示,這似乎是首次法官批准了如此大範圍的 DNA 資料搜索狀,紐約大學法律教授艾琳·莫菲(Erin Murphy)稱其「大幅改變遊戲規則」。莫菲教授表示:「該公司決定要把執法部門拒於門外,結果法院卻凌駕了這個決定。這是一個警訊,這表示沒有任何基因訊息是安全的。」

雖然 GEDmatch 不是最大的付費 DNA 網站,但是在准許菲爾德的搜索狀之後,該名法官可能開創先例,讓執法部門可以搜尋數千萬人的 DNA 資料,無論他們是否同意被搜尋。莫菲教授表示:「我心中毫無疑問,若大眾對這件事不感到憤怒,那麼執法機關就能取得 DNA 族譜資料,也就是 1500 萬人的基因資料庫。畢竟,當你有辦法玩大一點時,怎麼可能只玩小小的部分呢?」

隱私隱憂

現在的情況變得有點詭異。一方面,如果從 DNA 資料庫中取得線索能破獲案件,這是一件好事。但是 DNA 資料庫中的資訊不一定是準確的,也就是說,執法部門使用這些資料時,可能會抓錯人或定錯罪。

此外還有隱私議題需要考慮。如果有證據顯示 DNA 網站上某位用戶的資料有助於破案,那麼法官批准該筆資料的搜索狀可能是有意義的。不過,允許執法人員取得網站上的所有資料,可能會讓個人隱私受到侵犯。

參考資料:

  1. Houser, K., (2019, November 11). Cops Can Now Get Warrants for Entire DNA Websites. Futurism
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