雷射導彈防禦系統的構想圖 / Credit: Raytheon

超音速武器有很高的機動性,以數倍的聲速移動,能夠在一個小時內摧毀世界任何地方的目標,超過傳統反導彈技術的應對能力。對此,美國國防承包商雷神公司(Raytheon)表示,他們計劃建造一種能夠擊落超音速核導彈的強大雷射武器。

雷射武器

現在的雷射武器已經可以擊落無人機,但要擊落彈道導彈需要更多的能量。工程師需要找到一種乾淨、實用且有效的方式來產生能量,需要更大的光學鏡將其聚焦成精確的光束,同時帶有可承受如此大量能量的塗層,當然還需要一輛可以載著該系統移動的車輛。

最後還有射擊角度的問題,筆直的雷射光射向地平線,因為地球是圓的,將無法擊中地球另一端的導彈。談到彈道導彈防禦,雷神公司負責高能雷射產品業務開發的埃文·杭特(Evan Hunt)表示:「你會想把它變成太空中的武器平台,朝下射擊比向上射擊更好。」

為了實現此一目標,工程師必須擴大目前的雷射武器部件,並引用其他先進技術。杭特表示,商業市場對儲能技術有飛躍性的進展,軍方則已在推動電子光學和紅外線傳感器的創新,雷射武器中的所有其他關鍵子系統都在現有市場發展。不過杭特也說:「需要有一些跳躍性的想法,才能達到導彈防禦局(Missile Defense Agency)、空軍和太空部隊需要的目標。」

嚇阻

目前超音速導彈和雷射防禦系統尚不存在。但包括美國在內的一些國家正在努力建造超音速武器。杭特認為,在威脅存在之前採取防禦措施,可以防止毀滅性導彈的發射。

杭特表示:「想像一個計畫投資核武器的國家,突然之間發現美國能以極低廉的成本擊落你的核武器。我認為這真的能讓人們放棄走那條路的動力。」

參考資料:

  1. Robitzski, D. (2019, May 21). Raytheon says laser weapon will blast nuclear missiles from sky. Retrieved May 26, 2019. Futurism
  2. Defence Blog. (2019, May 21). Raytheon discloses future lasers that can stop hypersonic missiles. Retrieved May 26, 2019. Defence Blog
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