臉書執行長馬克·祖克柏(圖:Bertrand Guay/AFP/Getty Images)

根據知情人士表示,美國聯邦貿易委員會(The Federal Trade Commission,FTC)與臉書(Facebook)正對一筆數十億美元的罰款進行協商,這將是該機構有史以來對科技公司裁罰的最鉅額罰款,但目前雙方尚未對確切罰款達成共識。

調查始末

2018 年 3 月發生的劍橋分析公司(Cambridge Analytica)醜聞案,臉書被指控不當向劍橋分析公司提供 8,700 萬筆用戶數據。FTC 的調查集中於臉書的行為,以及最近幾個月發生的其他隱私事件,是否違反臉書與 FTC 於 2011 年達成的用戶隱私保護協議。

該協議規定,臉書應在對第三方分享個人數據之前,以透明且清楚的方式通知用戶。該協議也禁止臉書在隱私政策上欺騙用戶,並會定期檢查臉書使用數據的方式。根據該協議,FTC 可以根據公司違反該協議的次數來裁定巨額罰款。不過,臉書維持原本的立場,表示該公司並未違反這項協議。

在一連串隱私事件之後,臉書在美國可能遭罰數十億美元的鉅額罰款。之前,臉書曾遭駭客入侵,導致用戶個資有被暴露的風險。國會議員指責臉書未妥善處理用戶個資,也未能制止其他數位惡行,包括網路的仇恨言論及假新聞傳播。

聯邦政府的動作

對 FTC 而言,此次對臉書重大的懲罰,可能代表未來科技公司必須對與監管機構達成的協議予以重視。至今,FTC 對科技公司所處罰過最大金額的罰款,為 Google 在 2012 年違反與政府達成的用戶數據保護協議而支付的 2,250 萬美金(約 6.92 億台幣或 1.77 億港幣)。

電子隱私資訊中心(Electronic Privacy Information Center,EPIC)執行董事馬克·羅騰貝格(Marc Rotenberg)表示:「就現階段而言,關於 FTC 是否是一間有效的隱私機構,以及該機構是否願意使用現有的權力來保障美國消費者隱私,仍是個未解決的問題。透過鉅額罰款及其他處罰,將表明 FTC 準備執行其合意令(consent orders)。」

臉書的兩條路

臉書可以透過同意支付罰款及改變商業行為,與美國政府達成協議,而這些和解協議必須得到法官的批准。FTC 的處罰可能包含一個新命令,強迫臉書執行更嚴格的檢查,以確保遵守協議。

或者,若協商破局,臉書也可以選擇與聯邦機構就其調查結果進行抗爭。根據分析人士表示,若該案進入到聯邦法院,對雙方都是一場激戰。不僅臉書的高階主管將坐上證人席,也會讓 FTC 的權威公開接受司法審查。

但是,若臉書決定回擊,臉書可能會面臨重大的聲譽風險。消費者報告雜誌(Consumer Reports)用戶隱私與科技政策部門主任賈斯汀·布魯克曼(Justin Brookman)表示:「臉書正在流失用戶及消失用戶對其信任,我認為反擊對臉書只會雪上加霜。」

民主黨康乃狄克州參議員理查·布魯蒙索(Richard Blumenthal)也表示:「臉書現在面臨一個清算的時刻,唯一的解決方法就是接受 FTC 命令,承擔鉅額罰款及其他制裁,以停止這類型的隱私不當處理繼續發生。」

臉書、政府與民間的態度

去年,臉書表示會對英國監管機構因劍橋分析醜聞而遭罰的小額罰款進行對抗。此外,該公司也回擊華府司法部長所提出的法律訴訟,該訴訟聲稱臉書誤導用戶不當收集數據。紐約州、賓州及加州的檢察長先前也表示,他們正對臉書進行調查。

除了來自華府的壓力,一群消費者權益擁護者上個月也督促 FTC 對臉書以「鉅額罰款」進行懲罰,該筆罰款可能會超過 20 億美元(約台幣 616 億或港幣 157 億)。此外,還要具體限制臉書收集用戶數據的方法及時間。EPIC 領導的團體表示:「臉書的商業行為已對美國人、小孩及有色人種族群的隱私和安全,以及美國及全世界民主機構的健康造成巨大的損失。」

 

參考資料:

  1. Romm, T., (2019, Feb 14). The U.S. government and Facebook are negotiating a record, multibillion-dollar fine for the company’s privacy lapses. The Washington Post
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