Endeavor 的軍用地面機器人。(圖:Endeavor)

近年來,中國及俄羅斯在軍備投資上購入大量機器人。而美國國防部近期則與數個機器人公司簽訂合約,耗資約 5 億美金(約 150 億台幣,40 億港幣)購入約三千個機器人。這些機器人並非具有殺傷力的武器,而是協助拆彈和偵察等任務,以保護士兵在戰場上的安全。

地面機器人

其中最大的合約將購入數千個重量約 6.8 公斤的機器人。這種機器人比已部署 15 年的遠端遙控拆彈機器人更容易使用,且不會造成士兵在攜帶上的負擔。近期則在紐約德拉姆堡(Fort Drum)陸軍基地地形艱辛的環境進行坦克尺寸無人載具的測試。此外,還與 Endeavor 在 2017 年簽下 1 億美金合約(約  30 億台幣,7.8 億港幣),該公司將負責供應中型偵察拆彈兩用機器人, Endeavor 將其稱為「半人馬」(Centaur)。

中國的影響

此外,競爭也不僅止於國與國之間。 Endeavor 在去年受到競爭對手 Roboteam 的提告,認為 Endeavor 雇用遊說公司散佈 Roboteam 受中資控制的假消息,但在四月時聯邦法官表示不接受其控訴。對此,Endeavor  執行長西恩·比拉特(Sean Bielat)表示:「我們僅是將公開的資料提供給國會,因為我們認為有理由懷疑中國在軍事科技上的影響。」

此擔憂受到麻州民主黨眾議員塞斯·穆爾頓(Seth Moulton)的支持,2016 年他曾寫信給軍方高層,提醒在進行軍用機器人的投資前,必須先檢驗中國是否涉入其中。

軍備競賽

近年來,中國、俄羅斯及美國在軍用機器人上的投資被認為是一場新的軍備競賽。去年五月的參議院聽證會上, 美國陸軍參謀長馬克·麥利(Mark Milley)提出警告,他認為中國與俄羅斯在陸海空的軍用機器人投入相當多的資源且進展快速。

不過相對於中國及俄羅斯開發的人工智慧武器。美國國防部對於讓機器人自行判斷與決策之事相當謹慎,因此美軍在短時間內,不會有未經人類決策的自動化無人機器人投入戰場。

 

參考資料:

  1. Christian, J. (2018, December 28). The Pentagon wants to buy thousands of battlefield robots. Futurism
  2. O’brien, M. (2018, December 28). Army looks for a few good robots, sparks industry battle. APnews
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