義大利醫院呼吸器閥門短缺,新創公司用 3D 列印製造卻引發專利爭議

用 3D 列印製造的呼吸器閥門(圖:Cristian Fracassi)

義大利布雷西亞(Brescia)的一間醫院,開始使用 3D 列印技術供應原廠商產能不足的呼吸器閥門。這些由 3D 列印製造的特殊閥門,使 10 名患者得以使用原先無法運作的呼吸器,將對於目前武漢肺炎擴散最嚴重的義大利北部地區有很大的幫助。

特殊閥門

武漢肺炎確診數在義大利北部地區不斷上升,能夠協助重症病患呼吸的呼吸器供不應求,而原供應商也無法及時產出數量足夠的特殊閥門給醫院。為此,新創公司 Isinnova 執行長克里斯蒂安·弗拉卡希(Cristian Fracassi)使用 3D 列印技術生產這些特殊閥門,讓醫院有足夠的庫存可以使用,而這也帶來了智慧財產權的爭議問題。

專利爭議

由於這些特殊閥門的專利是由 Intersurgical 所擁有,弗拉卡希的生產並未得到授權,因此引起了專利爭議。但根據共同生產首批 3D 列印特殊閥門的 Isinnova 工程師亞歷山德羅·羅麥奧利(Alessandro Romaioli)指出,他們未受到 Intersurgical 的訴訟威脅,該公司僅表示由於該特殊閥門屬於公司專利,因此無法與其分享設計稿來複製該產品。因此,羅麥奧利與弗拉卡希以逆向工程(reverse-engineer)的方式重建了該閥門的設計圖,並以 3D 列印製造出閥門,提供給短缺的醫院使用。

未來發展

羅麥奧利表示,這些替代產品雖然不如原產品耐用,但在目前的緊急狀況下仍可補足呼吸器閥門供給不足的問題。此事件也帶出了 3D 列印技術在此種緊急事件的應用價值,藉由分享重要醫療器材的 3D 列印設計稿,醫院將能在醫療資源面臨崩潰的情況下生產出足夠的器材來使用。但同時也需要考慮到該產品的智慧財產權問題。因此若法律能在保障專利擁有者的情況下,開放特殊專利使用,無疑對於此種醫療緊急事件有相當大的幫助。

參考資料:

  1. An overwhelmed Italian hospital is 3D printing replacement parts. (2020, March 16). Futurism
  2. Peters, J. (2020, March 17). Volunteers produce 3D-printed valves for life-saving coronavirus treatments. Verge
  3. Sher, D. (2020, March 14). Italian hospital saves Covid-19 patients lives by 3D printing valves for reanimation devices. 3D Printing Media Network
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。