考古學家借助光學雷達,發現深藏叢林的馬雅文明遺跡

蒂卡爾的 3D 地表地圖(圖:Image courtesy of Luke Auld-Thomas and Marcello A. Canuto)

光學雷達(Light Detection and Ranging,簡稱 LIDAR)是一種透過脈衝雷射探測的技術,在 3D 地形結構的測繪上具有相當實用的性能。這種技術對考古學來說是一項珍貴的工具,能夠在極短的時間內探測並繪製出地形和遺跡,這些工作過去需實地探勘,耗時數月才得以完成。

一組由美國、歐洲及瓜地馬拉學者共同組成的跨國研究團隊,自 2016 年開始了一項研究——以光學雷達大規模的探測馬雅文明遺跡地區。這項研究在日前完成了資料分析,並發表研究結果。

蒂卡爾

此研究著重於馬雅文明在全盛時期(公元前 1,000 年至公元 1,500 年之間)的重要城市——蒂卡爾(Tikal),這個城市位於瓜地馬拉貝登省(Petén)北方的叢林區域。考古學家在 19 世紀便開始對此區域進行探索,發現了七廟廣場(Plaza of Seven Temples)、中央衛城的宮殿(the Palace at the Central Acropolis)等許多重要的遺跡。

但考古學界認為,此叢林區域內仍隱藏著許多道路、村莊及寺廟尚未被發現。因此,研究團隊於 2016 年發起了馬雅文化與自然遺產基金會探測與測量計畫(PACUNAM LiDAR Initiative),以光學雷達在馬雅生態保留區(Maya Biosphere Reserve)內探測近 2,200 平方公里的範圍,希望尋找過去從未發現的遺跡。

光學雷達

光學雷達能透視森林冠層,描繪出叢林區域表面的地形結構,研究人員便能從此中辨識出哪些部分屬於人造遺跡。研究成員美國杜蘭大學(Tulane University)中美洲研究機構的馬賽羅·卡努拖主任(Marcello Canuto)對探測的結果表示:「在這次的新研究中,我們發現了馬雅古文明在此區域內大規模的對地表進行了整修,使其能在農業上具有更高的生產能力。因此,我們認為此區域的人口規模應遠比過去所推測的更密集。」

先進程度超越想像

研究團隊共分析 61,480 處人造遺跡,推論此區域內約每平方公里有 29 件馬雅遺跡建築。研究團隊以此進一步推斷,在公元 650 年至 800 年間,此區域的人口約在 700 萬至 1,100 萬人之間。

這項新發現改變了過去對於馬雅文明在農業和都市發展的認知,其農業技術及都市的道路規劃都比原先認為得更加先進。該研究推斷,從地形整修規劃上的規模和精細程度來看,馬雅文明極可能具有縝密的中央規劃及地方管理制度。

 

參考資料:

  1. Karen Graham (2018, October 01). Jungle-penetrating Lidar sheds light on ancient Maya structures. Digital Journal
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。

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