Monkeys cloned from a gene-edited macaque with circadian rhythm disorders are seen in a lab at the Institute of Neuroscience of Chinese Academy of Sciences in Shanghai, China January 18, 2019. Picture taken January 18, 2019. China Daily via REUTERS ATTENTION EDITORS – THIS IMAGE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. CHINA OUT. – RC1817CE00F0

猴子大腦內植入電極裝置

根據《新科學家》報導,有一組科學家在猴子大腦內植入了一組電極裝置,使猴子在不使用眼睛的情況下就能識別字母的形狀,研究人員聲稱這是在沒有利用視網膜的情況下獲得的最高視覺分辨率技術。過去研究小組就有嘗試過用植入的技術,希望能讓受損的視網膜來恢復視力,雖然這是一項令人有所期待的技術研發,但植入技術卻對那些受損的視神經起不了任何作用。

1.5毫米大小的針狀電極物

荷蘭神經科學研究所的Pieter Roelfsema與他的同事為了恢復一對猴子的視力,因此領導了一個小組來製造一個只有1.5毫米長大小的針狀電極大腦植入物,這個由電極組成植入物的詳細資料發表在近幾日的《科學》雜誌上。

這個裝置配有1,024組電極,它被植入猴子的腦部視覺皮層,讓電流得以進出大腦,製造出「光幻視」現象,讓牠們的腦部可感應到光點,而這些光點類似電腦螢幕的像素,科學家還讓猴子接受不同測試,顯示牠們可借助人工裝置的「光幻視」點辨認出物品的形狀和字母等有認知。

期望盲人能夠恢復低視力的狀態

Pieter Roelfsema在一份聲明中說:「我們植入人腦視覺皮層的電極的數量,以及我們製造出能夠用於高分辨率人工圖像的人工像素數量,都是前所未有的多。」植入的電極數量越多,意味著可產生更高解析度的影像,以高速公路的電子廣告作為比喻,假如刺激一組大腦電極,會產生一個光點,那刺激多組大腦電極則可形成多個光點,再重組成有意義的影像。

科學家在這次對猴子的訓練當中,猴子被要求對單個點組成的16個字母形狀做出簡單的行為反應,當這些字母排列進入視覺皮層時,猴子對每個字母都做出了正確的回應。

因此科學家認為在未來這種技術可以用在視網膜或視神經受傷退化上,讓視覺皮質完好無損的盲人能夠恢復低視力的狀態,儘管這次研究得出的影像仍然只是黑白,且較肉眼真正看到的景物模糊,但與過往的裝置相比,人類已經可以感受到眼前景物的光暗。

圖片來源:technews

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,DECEMBER 04).NEW DEVICE SENDS IMAGES DIRECTLY INTO MONKEYS’ BRAINS. Futurism

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