A.C. Charania 與螢幕上的 Jeff Bezos (圖:Alan Boyle)

亞馬遜( Amazon )創辦人貝佐斯( Jeff Bezos )在上週於華盛頓舉行的 NewSpace 研討會中,發表了其太空公司,藍色起源( Blue Origin )的登月計劃 ——「藍色月球」( Blue Moon )。計劃的目標是在 5 年內登陸月球,為未來在月球上興建永久基地打好基礎。

藍色月球

藍色起源已安排好未來五年計畫的程序。首先,其次軌道太空火箭,新雪帕德( New Shepard ) 已於今年開始進行無人飛行測試,預計將在年底能開始正式進行載人任務。

而使用液化天然氣為燃料的 BE-4 火箭引擎也已開始於肯特( Kent )生產,並在西德克薩斯州( West Texas )進行測試;BE-4 火箭引擎完成後,將使用於具有降落能力的新格倫火箭( New Glenn rocket )上,預計於 2020 年開始測試使用。

新格倫火箭將具有更佳的運載能力,藍色起源業務發展總監 A.C. Charania 表示:「如要將人類長久的移居至月球上的話,達到數以噸計的運載能力是必須的」。

NASA

Charania 透露,藍色起源正尋求國際夥伴和 NASA 的合作支持。目前,NASA 計畫在 2020 年開始,發展能夠運載數噸物資上月球的太空船,此時程表恰巧與「藍色月球」的時程相符。且除了 NASA 之外,美國私人航太初創公司馬斯騰太空系統( Masten Space Systems )及月球快遞( Moon Express )也開始進行中級及重量級的登月運輸概念研發,或有機會成為藍色起源的技術夥伴。

新太空競賽

隨著馬斯克(Elon Musk)的 Space X 獵鷹九號( Falcon 9 )成功發射並著陸回收後,民間航太公司間便如同進入了新的太空競賽一般。藍色起源近年開始招攬大量人才,員工總數在短短兩年增加了兩倍,而網站上的公開職缺現仍高達 230。

 

參考資料:

  1. Boyle, A. (2018, July 06). Blue Origin targets moon landing by 2023 as an early step toward lunar settlement. GEEKWIRE
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