在虛擬環境下,受試者無法分辨現實的差距(圖:Pexels/Mali Maeder)

英國一所大學研究人員利用虛擬實境(VR)裝置進行運動研究後發現,當受試者在 VR 環境下,對於痛覺較不敏感,因此反而可提升運動效率與時間。研究人員認為, VR 之所以能有效降低痛覺及運動疲勞,應該是認為自己沉浸在虛擬環境的關係。

實驗結果

英國肯特大學(University of Kent)研究人員對 80 位受試者進行實驗,讓他們用啞鈴進行等長收縮訓練,並設定受試者可舉起最大重量的 20%。然後要求受試者在舉重時,盡可能長時間保持同一姿勢。其中一半的受試者被當作對照組,他們在一個有桌椅和瑜珈墊的房間內進行舉重。另一半的受試者則在同樣的環境中,但戴上三星 Galaxy Gear VR 頭戴式裝置,受試者可從頭盔中看見虛擬的手臂和啞鈴。

結果顯示,VR 組平均分數為 5.34 分,對照組則為 4.14 分,此外 VR 組開始疲勞的時間比對照組延遲約 2 分鐘,每分鐘心率比對照組少 3 次,疼痛強度比對照組低 10% 。

研究人員指出,本研究的 VR 組中,受試者沒有看到前臂因為無力而顫抖或手臂充血,只是看到一隻穩定的虛擬手臂握著啞鈴。因此, VR 為何能有效降低痛覺及疲勞感的原因,可能是受試者已將模擬條件具體化,並將虛擬手臂視為自己的手臂。一旦如此, VR 等於隱藏了被視為痛覺與疲勞的視覺刺激。

欺騙感官

肯特大學體育與運動科學學院(School of Sport and Exercise Sciences)亞歷克西斯·莫格博士(Alexis Mauge)指出,VR 創造出的沉浸式體驗能進一步欺騙感官,過去的研究也出現類似結果。他表示:「多年前我執行一項研究,利用特製鏡盒技術成功騙過受試者,讓他們以為舉起比實際更輕或更重的東西,結果分別感受到更少與更多的痛覺。」

在這次研究中,莫格博士也測試了一個假設:自我身體意識(private body consciousness)可能會減輕 VR 的效果。研究團隊將自我身體意識定義為「意識到內在身體的感受」,並且懷疑,對於在運動時高度意識到自己身體感覺的人, VR 可能無法提供足夠的注意力分散。

但測試結果證實該假設是錯誤的,VR 的效果與自我身體意識無關。莫格博士認為這是個好消息,這表示 VR 的使用範圍可能超出我們的想像。

難以證明 VR 能提升運動表現

雖然這次研究結果指出 VR 能影響運動表現,但莫格博士也認為,要證明 VR 能提升運動表現是一個挑戰。莫格博士表示,本研究已針對 VR 是否能提升運動表現進行探討,未來可針對這方面再進行深入研究。

研究人員認為,VR 能減少運動導致的疼痛,因此可以鼓勵不常運動的人多運動。此外,從收集的數據中發現,無論是偶爾到健身房的人或職業運動員,使用 VR 技術都能在運動過程中提高身體機能,因此可能對每個人的運動計畫產生重大影響。

 

資料來源:

  1. Betuel, E. (October 2018). VR Boosts Workouts by Reducing Pain During Exercise in New Study. Inverse
  2. Worth, D. (October 2018). Virtual Reality can improve performance during exercise. University of Kent
  3. Matsangidoua, M. et al., (July 2018). Is your virtual self as sensational as your real? Virtual Reality: The effect of body consciousness on the experience of exercise sensations. Psychology of Sport and Exercise
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