(圖:Toyota)

2015 年,豐田汽車 ( Toyota ) 將氫燃料驅動的 Mirai 車系引進歐美市場,等同於宣佈了該公司在未來替代能源車輛市場之中的賭注。2016 年 4 月,豐田更宣布將生產具有高負重能力,且零碳排放量的商用卡車,其概念車能夠以兩組 12 KW 的氫燃料電池,輸出 670 匹馬力。

而現在,豐田的氫燃料電池卡車,正在美國洛杉磯港 ( Port of Los Angeles ) 與長灘 ( Long Beach )之間,測試其短途運輸的可行性。

氫燃料電池車

氫燃料電池車 ( Hydrogen fuel cell vehicle ),以氫氣與大氣中的氧氣為原料,產生電力驅動馬達並推動車輛。這種氫燃料電池的運作流程,就像是水電解的反向操作。將燃料罐中的氫氣( H2 ) 與大氣中的氧氣 ( O2 ) 導入電池內,在電解質中解離後,產生電流與水 ( H2O )。

氫燃料電池車與一般電動車的不同之處,在於氫燃料電池車並不需要高容量的電池來儲存電能,而只需要儲存氫,並以此作為「燃料」發電。所以,氫燃料電池車並沒有一般電動車的充電問題,補充氫燃料的過程就像是加油一樣;而氫燃料罐也能夠解決電動車的電池體積問題。

愚蠢的電池

但氫燃料電池仍然具有其他的問題。Tesla 創辦人伊隆・馬斯克 ( Elon Musk ) 甚至將這種電池形容為「難以置信的愚蠢」。由於現今製造氫氣的方法尚未有重大的突破,傳統的製氫方法,如甲烷蒸氣改質 ( steam reforming ) 除了會製造氫氣,也同時會製造二氧化碳,所以就算氫燃料電池本身不會排出污染物,但氫燃料電池車輛對環境的影響仍然得不償失。

未來發展

不過,如同 Tesla 投入電動車市場後,開始帶動與電池相關的研究和改善。豐田汽車投入氫燃料電池車的市場後,也許也能帶動相關技術的改革。當前在氫氣的製備上也有新的方法出現,如光催化水解反應,或能夠以較低的環境成本製造出氫氣。

除了現在正在洛杉磯港口測試的氫燃料電池卡車外,日本也打算在 2020 年的東京奧運中,使用氫燃料電池公車,有望能帶動氫燃料風潮,使這種替代能源能夠漸漸進入市場。

 

參考資料

  1. Hawkins, A. J. (2017, October 12). Toyota’s hydrogen fuel cell trucks are now moving goods around the Port of LA. Retrieved October 18, 2017 . The Verge
  2. The Ultimate Guide to Hydrogen Fuel Cell Cars. (n.d.). Retrieved October 18, 2017. Automotive Technologies
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