Hawk 30(圖:NASA)

日本科技巨擘軟銀集團(SoftBank)與美國太空總署(NASA)及美國無人機製造商宇航環境(AeroVironment)合作,建造一台大型的太陽能無人機 Hawk 30,這台無人機可以發射 5G 訊號至全世界幾乎任何地方。

新式無人機

Hawk 30 是一台空中無人機(unmanned aerial vehicle,UAV),具有 10 個電子引擎,可以在超過海拔約 20 公里的高度飛行。除了這些資訊之外,關於 Hawk 30 的資訊相當稀少。

根據軟銀集團與 NASA 在去年 11 月簽訂的太空法案協議(Space Act Agreement),Hawk 30 原型機可能在最近就會進行首航,未來三個月內將進行更多的試飛任務。若一切順利,將能把無線通訊技術遍及全球。

先前技術

Hawk 30 不是第一台試著將通訊技術帶到偏遠地區的無人機,宇航環境曾開發出一款名為 Helios 的原型機。Helios 無人機比波音 747 還要寬,重量卻比噴射客機的一個起落架輪子還要輕。這款飛機曾在 2001 年在海拔約 2.9 萬公尺的高度飛行超過 40 分鐘,創下固定翼飛機最長時間水平飛行的世界紀錄,但 2003 年卻因為遭遇亂流而墜入太平洋。

先前競爭者

Facebook 曾製造用來傳遞網路訊號的 Aquila 太陽能無人機。Aquila 計畫原本是一個實驗,2017 年 6 月的第二次試飛時,Aquila 原型機成功在佩恩特沙漠(Arizona desert)上空停留近 2 小時。但此計畫在 2018 年 6 月終止。

另外,Google 曾在 2016 年進行 SkyBender 計畫,實驗以無人機傳送 5G 網路。但 Google 認為使用高空熱氣球更適合,因此該計畫最終在 2017 年被 Alphabet 的 Loon 熱氣球計畫取代。

目前看來,雖然以無人機提供無線通訊的概念在過去的嘗試是失敗的,但期望這些公司能從過去的錯誤學到教訓,並再度進行嘗試。

 

參考資料:

  1. Tangermann, V., (2019, Mar 8). NASA Is About to Test a Giant Solar Drone That Broadcasts 5G. Futurism
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