(圖:Amazon)

阿馬遜(Amazon)一份有關無人機的專利申請最近成功獲批,引起科技界熱烈的討論。這份專利被命名為「空中批發中心」,以一架漂浮在高空 45,000 呎的飛船,儲存大量貨物,然後當顧客落下訂單時,派出一架無人機運送貨品。

公司聲稱,由於被派出的無人機只需從高空滑翔至目的地,無需從地面起飛,這技術將可節省大量能源:「當無人機離開『空中批發中心』時,它可以依靠批發中心的高度,使用極少電力導航,滑翔至目的地。」

空中倉庫

阿馬遜在專利中透露了空中倉庫的多個用法,比如在一場足球比賽前,空中倉庫可補充大量食物或足球商品,然後在球賽中以無人機為球迷運送這些貨物。公司聲稱,整個過程由下訂單至送貨只需數分鐘的時間。

無人機將可透過一個封閉網路互相溝通,傳達關於天氣及路線的資料。送貨後,無人機將由穿梭飛船送回空中倉庫充電。至於空中倉庫將會長期停泊在空中,由大型無人機定期進行加油及補給。

移動倉庫

雖然倉庫將長期停泊於同一地點,但它亦可以隨時因應需求而轉換位置,阿馬遜在專利中解釋:「由於『空中批發中心』處於空中,它並不會像傳統地面倉庫一樣,被一個固定地點所限制。相反,它可以因應種種因素,如天氣、預期需求及確實需求,飛行到不同的地區。」

阿馬遜近年投資大量資金於無人機送貨服務,希望未來可脫離運輸公司的限制,自行以無人技術運送貨物。但由於無人機飛行距離有限,公司必需在每一個地區興建個別倉庫。但專利中的空中倉庫技術如獲採用,或能為阿馬遜提供另一個選擇,成為未來無人機服務的重要基石。

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