(圖:GETTY IMAGES )

一般來說,政府機構通常不是推動人工智慧等科技革新的角色。但愛沙尼亞年僅 28 歲的新任首席數據官奧特·維爾斯貝克(Ott Velsberg),正計劃將人工智慧技術引入政府機關,為該國 130 萬人民提供服務,甚至包含法院判決。

愛沙尼亞

愛沙尼亞目前約有 22 %的人民為政府機關工作,這是歐洲國家的平均水準,但高於美國的 18 %。維爾斯貝克認為,人工智慧將能減少此比例,並為公民提供更好的政府服務。

2017 年,愛沙尼亞的首席資訊官西姆·斯庫特(Siim Sikkut)開始在13 個政府機關部署人工智慧,取代公務員為民眾服務。例如,愛沙尼亞政府使用歐洲太空總署(European Space Agency)的衛星照片資料,以塔爾圖天文台(Tartu Observatory)開發的深度學習演算法(deep learning algorithms)進行分析,判斷接受政府補助的農民是否在期限內清理農地上的乾草,以防止土地逐漸荒廢。此方式大幅減少政府的人力消耗,使其更能專注於其他工作。僅有在某些演算法無法判斷的情況下才需前往實地調查,該系統實施一年為愛沙尼亞政府省下 66.5 萬歐元(約 2,300 萬台幣,586 萬港幣)。

另一方面,愛沙尼亞失業民眾的履歷會自動送入系統以人工智慧分析,將其技能與有需求的雇主進行比對,以幫助失業民眾尋找工作。以此方式找到工作的民眾,約有 72% 在工作半年後仍然在職。相較之下,導入此系統之前,失業民眾工作半年後仍在職的比例僅有 58%。

此外,愛沙尼亞出生的小孩在就學時,父母不必在等候名單上登記或向校方申請,就能直接就讀當地學校。因為醫院的出生紀錄已與學校系統連結,儘管這不是人工智慧,但該服務顯示了自動化的便利性。

人工智慧法官

近期愛沙尼亞法務部(Estonian Ministry of Justice)尋求維爾斯貝克與其團隊的協助,希望開發「人工智慧法官」用於索賠金額小於 7 千歐元(約 24 萬台幣,6.1 萬港幣)的糾紛判決,幫助清理積壓的案件,以減輕法院的負擔,使法官可以更專注在較棘手的訴訟。人工智慧法官的判決具有法律效力,訴訟雙方若不滿意判決結果,仍可向人類法官上訴。目前此計畫仍在初期的開發階段,將會以大量資料訓練人工智慧,作出判決後由人類法官和律師提供反饋,並進行修正。

愛沙尼亞並非第一個將人工智慧應用於法律的國家。美國某些州政府已使用演算法建議合適的刑事判決;英國的 DoNotPay 法律顧問機器人協助處理倫敦與紐約約 16 萬張爭議的違規停車罰單;愛沙尼亞律師事務所 Eesti Oigusbüroo 則透過聊天機器人提供免費法律諮詢,並能產生簡單的法律文件。不過,以人工智慧進行法律決策,愛沙尼亞仍是全球先例。

爭議

愛沙尼亞之所以有能力推動這項人工智慧法官計畫,主要是該國國民已習慣數位化的政府服務,包括電子身分證、電子投票和報稅等等。其政府機關間以 X-road 連結彼此的資料庫,使數位資料的取得相當便利,而國民也能線上查看是否有任何人查閱其個人資料。

正研究如何將人工智慧應用於美國政府機構的史丹佛大學(Stanford University)恩斯特龍教授(David Engstrom)表示,人工智慧法官將能提供更一致性的判決避免爭議,而且比人類的決策力更加準確,但他提醒:「我們仍需注意自動化偏見( automation bias)的問題。」當機器做出更多判決時,人類能夠提供反饋的專業意見便會慢慢變少。不過目前愛沙尼亞政府僅打算將人工智慧法官用於較簡單的判決,以減少法官的負擔。

 

參考資料:

  1. Niiler, E. (2019, March 26). Can AI Be a Fair Judge in Court? Estonia Thinks So. Wired
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