Google在北京的總部(圖:Tomohiro Ohsumi/Bloomberg News)

日前,Google 前執行長施密特(Eric Schmidt)預測網際網路在未來十到十五年內將分裂為兩部分。其中一半為目前由美國主導的網路,另一半則由中國所掌控,擁有較低的自由度及更明顯的監控權。

施密特在今年年初卸下 Alphabet 執行董事的職位,但仍保留董事會權力,並繼續擔任技術顧問一職。在過去任職於 Google 執行長時,因意圖重返中國市場而引起了相當大的爭議,不但在 Google 內部受到員工的連署反對,也受到美國國會議員的關注,認為此舉將會協助加強中國對於人民的監視與控制。

中國網路

近日在一場私人活動上,施密特發表了對於網路未來發展的預測。在活動中,經濟學家泰勒·科文(Tyler Cowen)問到網際網路未來十到十五年內是否可能碎片化時,施密特回答:「我認為現在最可能的情況不是碎片化,而是分裂成由中國主導的網際網路,和另一個以美國為首的網際網路。」施密特認為,中國公司的規模、服務及創造出的財富都非常驚人,中國網際網路的產值在 GDP 中佔有很高的比重,甚至還超過美國。

他接著表示:「如果你認為中國的網際網路發展得還不錯,那你可能沒抓到重點。全球化表示他們也參與其中,我想你會發現來自中國的產品和服務中都有卓越管理能力,這些產品和服務伴隨著政府審查和控制等不同的管理體系,這才是真正的危險。」他還認為,中國的「一帶一路」計畫涉及六十多個國家,這些國家很可能會開始接受中國的基礎建設,因此失去一些自由。

重返中國

今年八月 ,Google 現任執行長皮采(Sundar Pichai)在內部員工大會表示,公司目前正在規劃重返中國市場的初期階段。將設計一個與中國政府政策兼容的搜尋系統,阻擋特定網站,並禁止搜尋中國政府所列出的黑名單。

對此,六名美國參議員共同向皮采提出呼籲,指出近年來中國政府不斷出現人民的監控及侵害人權等問題,並要求 Google 對重返中國市場的舉動提出解釋。此外,Google 內部已有約 1,400 名員工簽署連署書,要求公司提高透明度,讓員工瞭解其工作是否符合道德規範。

 

參考資料:

  1. Hamza Shaban (2018, September 21). Former Google chief predicts the Internet will split by 2028: A Chinese Web and an American one. The Washington Post
  2. Lora Kolodny (2018, September 20). Former Google CEO predicts the internet will split in two — and one part will be led by China. CNBC
  3. Kate Conger and Daisuke Wakabayashi (2018, Auguest 16). Google Employees Protest Secret Work on Censored Search Engine for China. New York Time
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