(圖:路透社)

當美國多個地方的快餐店從業員要求將時薪加至 15 美元時,多個企業家卻為了減低成本,已開始計劃利用科技取代人類。

在一個電視訪問裡,前麥當勞行政總裁林斯(Ed Rensi)向報道員講述快餐業的趨勢:「我昨日參加了年度的全美餐廳展覽會,展覽廳內比比皆是一些快餐業將採用的機械設備;現在,要購買一個 35,000 美元的機械臂,遠比聘用一個時薪 15 美元的員工來炸薯條更有效率。這樣(的價格)是毫不理性的。低成本的機械化不但會破壞社會、增加通脹、亦將引起一場你難以想像的全國失業潮。」

林斯亦表示:「員工機械化並不只影響快餐業。專營企業是美國最好的業務模式,因為它依靠一些低專業技能的員工經營。但當你再不能找到一個合理的薪金聘用員工時,你只能用機器來取代他們;這是合乎常理的,而不管你喜歡與否,這都會在未來發生。當人們繼續爭取最低工資,這一天便只會更快來臨。」

目前美國的最低工資是 7.25 美元,由美國政府於 2009 年設立。但基於美國的聯邦性質,每個州份都有權決定各自的法律,從而定義或修改最低工資。於 2014 年,只有 130 萬美國人收取最低工資 7.25 元工作 ,而 170 萬人則因其州份的法律,收取低於時薪 7.25 元工作。這情況直至 2015 年七月美國聯邦政府強行實施全國最低工資才得以改變。

但林斯建議美國政府應該取消全國最低工資,讓每個州份自行決定:「我認為我們應該採用一個多方面的工資規劃:如果你是一個高中生,你便應該收取一個高中生的工資;如果你是一個無工作經驗的員工,你便應該收取相應的工資。每個州份應自行管理這個規劃,因為他們對自己州份的情況,遠比華盛頓首都內的任何人更清楚。」

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