逐夢者太空飛機(圖:NASA)

美國 NASA 日前公佈「逐夢者太空飛機」(Dream Chaser),這是一架能在近地軌道上飛行的運輸機,能運送物資和工作人員到國際太空站。

 

能重複使用

NASA 表示,逐夢者太空飛機是能重複使用的太空船,將作為運輸用途。這台多用途太空船能重複來回太空執行 15 次任務,比任何其他現役的太空船還要多。

逐夢者太空飛機的體積只有已退役的亞特蘭蒂斯號太空梭的四分之一,一次能乘坐 7 名太空人。其設計靈感來自魟魚身體兩側向上彎曲的胸鰭,這樣的機身設計,在穿越大氣層時機身底部的大氣壓力較大,因而能產生升力。

逐夢者太空飛機有兩種版本,一種是用來攜帶設備和物資的逐夢者太空飛機貨運系統(Dream Chaser Cargo System),另一種則是用來搭載人員的逐夢者太空飛機系統(Chaser Space System)。這種太空船能用於進行包括衛星維修、遙測、甚至清理太空垃圾等任務。

不斷進化

然而,這種太空船並非 NASA 的新構想,1960 年代,NASA 蘭利研究中心工程師 H. Dale Reed 領導的團隊,曾經打造過一系列實驗性質的太空船,以測試飛行員操控無翼飛行器的能力,這種太空船被稱為 Northrop HL-10。其實驗成果影響了 NASA 阿姆斯壯研究中心的太空梭機身設計,最終並促成了 NASA 太空梭計畫的誕生。

NASA 已與美國三家商業太空公司之一的 SNC 簽訂合約,SNC 將負責 2019 年到 2024 年的國際太空站運輸工作。目前 SNC 正積極利用 NASA 的設備測試逐夢者太空飛機。

 

參考資料:

  1. Schultz, J. (August 2017). Setting the Spaceplane Stage, NASA
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