(圖:NASA)

美國太空總署(NASA)近日獲得國會的資助,將首次發展太空船的熱核推進技術(nuclear thermal propulsion),這項技術將用於未來的太空任務。

政府的支持

美國政府將核能推進視為太空任務及「2024 登陸月球」(2024 Moon landing)的重要角色。眾議員羅伯特·阿德霍爾特(Robert Aderholt)在不久前的預算會議上指出,核能推進是 2024 登陸月球的關鍵。

美國副總統麥克·彭斯(Mike Pence)最近則對國家太空委員會(National Space Council)表示:「隨著我們持續往太陽系深處推進,我們需要革新的推進系統來幫助我們到達那裡,這包括核能。」若該計畫成功,熱核推進系統將顯著減少前往火星和其他星球的時間。

資金與後續動作

NASA 並未為其熱核推進系統要求任何金援,但仍從美國國會通過的 223 億美元(約台幣 7000 億或港幣 175 億)預算中,獲得研究資金 1.25 億美元(約台幣 39 億或港幣 9.8 億)。

但在 NASA 擁抱核能動力的技術之前,還要先制定管理核能使用的相關法規。目前,太空部門仍未宣布將熱核推進系統用於計畫中的哪個任務,但是隨著技術的發展,將不排除任何可能性。

參考資料:

  1. Robitzski, D. (2019, May 29). NASA Just Got $125 Million to Develop Nuclear Rockets. Futurism
  2. Foust, J. (2019, May 29). Momentum Grows for Nuclear Thermal Space Propulsion. Space.com
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