圖片來源:ydn

美國民營航太公司SpaceX的獵鷹9號火箭按照計劃於6月3號週三晚上從佛羅里達發射升空,幾分鐘後震耳欲聾的火箭轟鳴聲傳回地面,這是SpaceX第五次成功回收同一枚火箭。

可重復性火箭成為人類移民火星的關鍵

配備了更好的攝像頭和網路連接系統的「請閱讀說明書(Just Read the Instructions)」的視野非常好,夜幕降落的火箭在降落前照亮了整個大海,SpaceX公司在今年已經發射了九枚火箭,「當然我依然愛你(Of Course I Still Love You)」、「請閱讀說明書(Just Read the Instructions)」這兩艘是Space X 的海上平台,他們的任務是待在海上等待已完成任務的火箭飛回來停靠,類似海上停車場的概念,公司創辦人兼執行長伊隆馬斯克(Elon Musk)從小到大都是標準的科幻小說迷,要為公司配備取名時都會從科幻小說取材,或是在任務中添進科幻相關元素。

伊隆馬斯克(Elon Musk)從15年前公司初創時就一直夢想打造可以重複使用的火箭,儘管在當時他們手裡只有一枚獵鷹LV型火箭不過後來這枚火箭也演變成了獵鷹1號,它在2003年還曾被馬斯克擺放在美國華盛頓特區國家廣場上展出,馬斯克認為可重複使用火箭是可以使人類成為多行星物種的關鍵,因為它能夠降低發射成本,讓馬斯克一直以來想讓地球人民移居火星的計畫有了更進一步的發展。

獵鷹9號第五次成功回收火箭

接著就在美國宇航局歷史性地將宇航員道格·赫爾利(Doug Hurley) 和鮑勃·本肯(Bob Behnken)送入國際太空站的四天之後,SpaceX正準備再次發射獵鷹9號火箭,該公司計劃將其第八次全面發射的星鏈計畫(Starlink)網路衛星送入近地軌道,而這60顆衛星每顆重約260公斤,將會被放置在略高於200公里的軌道上,然後利用衛星上的推進器將其高度再提高到550公里。

從位於卡納維爾角空軍基地的SpaceX發射場40號發射台發射的火箭將於美國東部時間週四晚上9點25分發射,緊接著無人駕駛飛船「當然我依然愛你(Of Course I Still Love You)」也順利地完成搭載獵鷹9號火箭的任務,SpaceX也已經將指令發送到星鏈任務的著陸區,這也是SpaceX首次在大西洋使用兩艘登陸艦執行任務,而這次任務的第一階段已經有四次成功的飛行記錄,分別是發射Telstar 18V和Iridium 8衛星以及兩次星鏈計畫(Starlink)任務,但是在今年3月SpaceX嘗試發射獵鷹9號一級火箭的時候,火箭在進入軌道的途中引擎卻出現故障,可能也是因為他們首次使用這種方法所以在當時才造成了一個引擎停止運作,但很慶幸的是這次主要任務還是順利成功的。

資料來源:ERIC BERGER.(2020,June 4). SpaceX lands the same rocket for the fifth time. Arstechnica

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