60枚衛星已率先發射至太空。(圖:SpaceX)

近日,SpaceX 發射 60 枚網路衛星至近地軌道,該公司希望透過這項星鏈計畫(Starlink)為地球各地人類提供網路服務。由於每枚 Starlink 衛星重約 227 公斤,整趟發射任務總共載重 13.6 公噸,也創下 SpaceX 最重發射紀錄。早在去年 2 月, SpaceX 就已發射 2 枚實驗 Starlink 衛星。

SpaceX 是利用獵鷹 9 號運載火箭 (Falcon 9) 率先發射 60 枚寬頻衛星至太空,衛星是由單個太陽能陣列驅動並搭載導航系統,以讓 SpaceX 準確追蹤衛星。 SpaceX 執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)指出,要達到中度網路覆蓋率需要 800 枚運作衛星。他指出:「在一年半,也許兩年內,如果事情進展順利, SpaceX 擁有的軌道衛星數量將超過所有其他衛星總和 ,屆時軌道上的多數衛星將屬於 SpaceX 。」目前美國聯邦通信委員會已核准 SpaceX 可發射 1.2 萬枚 Starlink 衛星。

馬斯克也指出, Starlink 衛星可利用北美空防司令部提供的追蹤數據,自動導航以避開其他太空船與大型軌道殘骸。

向客戶發射網路訊號

這次第一批衛星將位於 550 公里運行高度,其壽命不超過 5 年,之後受到大氣阻力牽引拉至地球後,在大氣層焚毀。馬斯克也指出,此舉將不會製造軌道殘骸問題。

一旦所有 Starlink 完成佈署後,將對付費客戶傳輸高速網路訊號,如此大量的通訊系統會等到 400 枚衛星在軌道與啟用後正式上線,但達到 800 枚後才能達到顯著運作效果。

目前除了 SpaceX 之外,包括 OneWeb 、 Telesat 與亞馬遜(Amazon)都在推動類似計畫。馬斯克希望透過 Starlink 取得的收入,可用來挹注開發用來載送人類至火星的「大獵鷹火箭」(Starship)與「超重型運載火箭」(Super Heavy)的資金。

參考資料:

  1. Wall, M. (2019). SpaceX’s 60-Satellite Launch Is Just the Beginning for Starlink Megaconstellation Project. [online] Space.com.
  2. Dvorsky, G. (2019). SpaceX Launches 60 Satellites for Elon Musk’s Starlink Internet Constellation Gizmodo.com.
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