(圖:Inmarsat)

上月 15 日,太空探索科技公司 SpaceX 在甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)利用獵鷹 9 號(Falcon 9)火箭,為國際海事衛星組織(Inmarsat)發射了重 6100 公斤,有史以來「最大型以及科技最複雜的通訊衛星」。

SpaceX 在當日下午 7 時 21 分,在甘迺迪航天中心的 39A 海邊發射場發射了一枚獵鷹 9 號火箭,成功將國際海事衛星組織的 I-5 F4 高速寬頻通訊衛星運送至太空。

最大型通訊衛星

這個由 SpaceX 新建造的的獵鷹 9 號運載火箭,高 70 米,成功將 6100 公斤重的 I-5 F4 衛星運送至地球的同步轉移軌道 (geostationary transfer orbit)。

最後,國際海事衛星組織宣布:「衛星部署成功!I-5 F4 衛星被成功運送至地球靜止軌道!過程一切順利,非常感謝 SpaceX 火箭的運送!」

I-5 F4 是一個高潛力的通訊衛星。在發射後,國際海事衛星組織的執行長魯珀特·皮爾斯(Rupert Pierce)在甘迺迪太空中心接受了北美天文學新聞網站 Universe Today 的訪問,表示 I-5 F4 將為數以億計的客戶提供服務。

背後目的

在接受記者訪問時,皮爾斯被提問到,為何要發射一個如此巨型和複雜的衛星,他回應:「這個 I-5 F4 衛星能覆蓋地球三分之一的地區,提供每秒 50Mb 的移動寬頻。而在下年年未,這些數據傳輸速度甚至能再被提升到每秒 300Mb 或以上。」

「假若要達到這樣的數據速度,需要一個數據處理能力極高的裝置。所以我們才需要使用 I-5 F4。」

到達地球靜止軌道後,衛星成功部署太陽能板及反射鏡。在 I-5 F4 開始提供商業服務之前,會事先進行一系列密集的載荷測試。

這個衛星將連接另外三顆衛星,為 Global Xpress 寬頻計劃提供服務。國際海事衛星組織於這個計劃共投資了大約 16 億美元,建立首個全球性商業 Ka 波段衛星網路服務。

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