飛龍二號連接上國際太空站的模擬畫面(圖 :SpaceX)

SpaceX 近日成功發射七人座商用太空船——飛龍二號(Crew Dragon),連結上國際太空站的二號節點艙,並成功返回地球。自此 SpaceX 成為首家能設計、建造、發射,並連結太空船至國際太空站的商業太空公司。

飛龍二號

NASA 最近一次的亞特蘭提斯號(Atlantis)太空船載人任務已是 2011 年的事,此任務之後,美國暫時無法自行送其太空人至國際太空站,須仰賴俄羅斯的太空船。而此次 NASA 與 SpaceX 合作的試航,期望能恢復美國自行運送太空人至國際太空站的能力。

此次的試航中,飛龍二號上載有 181 公斤的貨物及撞擊測試假人里普利(Ripley)。試航的成功對於恢復美國自行運載太空人能力是關鍵的一步,將能確認此款太空船是否能安全運送太空人。

在成功連接上國際太空站後,目前在太空站上的太空人奧列格·科諾年科(Oleg Kononenko)與大衛·聖-雅克(David Saint-Jacques),相繼恭賀美國恢復運載太空人至國際太空站的能力。而最後發表祝賀的是美國籍的太空人安妮·麥克萊(Anne McClain):「我們獻上最誠摯的祝賀給所有推動此計畫的人們,開啟了太空探索新的篇章。」她繼續提到:「太空旅行給我們機會反思自己存在的意義。提醒我們,儘管有所不同、在任何劃分我們的界線之前,我們仍然同是人類;也同時提醒我們,當我們投身於比自身更偉大的目標時,我們才能成為最佳的自己。」

接著麥克萊與其他太空人一同進入飛龍二號,拿起 SpaceX 送上去的毛絨地球玩偶說到:
「我代表里普利、小地球、我自己與所有太空人,歡迎來到飛龍二號。這些令人讚嘆的壯舉並不代表我們的任務有多輕鬆,而是我們具有能力達成艱難的任務。歡迎來到太空旅行的新時代。」

艱鉅的任務

SpaceX 創辦人伊隆·馬斯克(Elon Musk)表示,發射與連接國際太空站是整個任務中最危險的部分,而與太空站分離、離開軌道、返回地球則同樣有危險性。若所有任務皆達成,將會是 SpaceX 公司最大的轉捩點。而飛龍二號完成連結國際太空站的任務之後,已順利返回地球,並落入大西洋,證明其能安全搭載太空人前往國際太空站。

馬斯克在發射成功後的記者會上表示:「整個 SpaceX 計劃的目標即是達成載人的太空旅行與改善太空探索的科技,而這也正是公司的全名——太空探索科技公司(Space Exploration Technologies)。自從創辦至今已過了 17 年了,而我們還未真正載人上太空過。我們希望能夠在今年完成這個目標。」

此次試航蒐集到的數據將會用於下次的正式運載太空人任務。SpaceX 與 NASA 計劃最快會在今年七月進行下次任務。屆時,兩名資深太空人羅伯特·比恩肯(Bob Behnken)與道格·赫里(Doug Hurley)將會搭乘飛龍二號。

 

參考資料:

  1. Mosher, D. (2019, March 03). SpaceX just docked the first commercial spaceship built for astronauts to the International Space Station – what NASA calls a ‘historic achievement’. BusinessInsider
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