(圖:SpaceX)

太空探索科技公司(SpaceX),一家由 Tesla 首席執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)創辦的航天公司,即將以數千顆通訊衛星為全球提供高速、穩定的網路。

該公司最近向美國聯邦通信委員會(FCC)提出發射 4425 顆衛星的申請。而根據憂思科學家聯盟(The Union of Concerned Scientists)整理的數據,目前尚在運作的繞地衛星僅有 1419 顆,也就是說,SpaceX 計劃發射的衛星群將會是目前全球衛星數目總和的四倍。

目前太空中的大型通訊衛星重達幾噸,大小有如一輛公車,在距離地球 35000 公里的軌道上運作,但是SpaceX 的衛星卻與一般通訊衛星不同,每顆只有 386 公斤重,大小與一輛小型房車相近,將在距離地球 1150 至 1275 公里的空中運作,每個衛星覆蓋 1060 公里寬的區域。

其申請書中提到:「這項計劃的目標是為普羅大眾、商業、研究所、政府及專業人員提供更廣闊的寬頻和通訊服務。」

(圖:SpaceX)

高速網路

SpaceX 計劃首先在一條軌道上發射 1600 顆衛星,然後將餘下的 2825 顆衛星發射在四個不同高度的軌道上。SpaceX 在申請書中寫到:「首 800 顆衛星發射後,公司將能在美國及國際範圍內開始提供寬頻服務。所有衛星發射完畢後,該系統將能為全球的消費者及商戶提供 1/Gbps 的寬頻服務。」

根據網際網路現狀報告(Akamai’s State of the Internet report),2015 年下半年的全球平均網速是 5.1Mbps,表示 SpaceX 的網速將會比目前平均速度快近 200 倍,比普遍光纖網路服務更快。

SpaceX 聲稱,所有衛星發射完畢、開始運作後,服務甚至覆蓋赤道及南北兩極,達到真正的全球網路覆蓋。而且,由於 SpaceX 使用相位陣列天線設計,用戶可以簡單在牆上或屋頂安裝天線連接衛星、過程非常簡單。

這個項目預計花費為 100 億美元,將運行五到七年,然後退役。馬克斯表示,計劃就好像在太空中重建整個網際網路一樣,規模非常壯觀。

您可能也喜歡

什麼是合成生物學? — 當科學家遇上工程師

「合成生物學」是一個跨學科研究,當中除了牽涉到分子生物學、生物科技,更會使用工程學的知識,尤其是電機…

一組科學團隊藉由彼此之間沒有物理性接觸的電子產生了量子遙傳現象

一組研究人員宣稱他們使用個別電子而達成了量子遙傳(quantum teleportation)。 量…

Google終於推出屬於自家的TV裝置 – 「Sabrina」

Google新發布的「Sabrina」看起來像是Android電視和Chromecast的合併,這也…

谷歌發明了可以在人類皮膚上觸控的科技

谷歌眼鏡的失敗 初代 Google Glass 於 2013&nbsp…

全球最快超級電腦分析出 77 種有望對抗武漢肺炎的藥品成份

武漢肺炎爆發至今,病例上升的速度不斷加快。使得科學家面臨前所未有的挑戰,必須在短時間內開發出能阻止病…

特斯拉CEO 伊隆·馬斯克(Elon Musk)說,現在是時候“與亞馬遜分道揚鑣了”

特斯拉(Tesla)執行長埃隆·馬斯克(Elon Musk)在推特(twitter) 上發了一些針對…