(圖:SpaceX)

太空探索科技公司(SpaceX),一家由 Tesla 首席執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)創辦的航天公司,即將以數千顆通訊衛星為全球提供高速、穩定的網路。

該公司最近向美國聯邦通信委員會(FCC)提出發射 4425 顆衛星的申請。而根據憂思科學家聯盟(The Union of Concerned Scientists)整理的數據,目前尚在運作的繞地衛星僅有 1419 顆,也就是說,SpaceX 計劃發射的衛星群將會是目前全球衛星數目總和的四倍。

目前太空中的大型通訊衛星重達幾噸,大小有如一輛公車,在距離地球 35000 公里的軌道上運作,但是SpaceX 的衛星卻與一般通訊衛星不同,每顆只有 386 公斤重,大小與一輛小型房車相近,將在距離地球 1150 至 1275 公里的空中運作,每個衛星覆蓋 1060 公里寬的區域。

其申請書中提到:「這項計劃的目標是為普羅大眾、商業、研究所、政府及專業人員提供更廣闊的寬頻和通訊服務。」

(圖:SpaceX)

高速網路

SpaceX 計劃首先在一條軌道上發射 1600 顆衛星,然後將餘下的 2825 顆衛星發射在四個不同高度的軌道上。SpaceX 在申請書中寫到:「首 800 顆衛星發射後,公司將能在美國及國際範圍內開始提供寬頻服務。所有衛星發射完畢後,該系統將能為全球的消費者及商戶提供 1/Gbps 的寬頻服務。」

根據網際網路現狀報告(Akamai’s State of the Internet report),2015 年下半年的全球平均網速是 5.1Mbps,表示 SpaceX 的網速將會比目前平均速度快近 200 倍,比普遍光纖網路服務更快。

SpaceX 聲稱,所有衛星發射完畢、開始運作後,服務甚至覆蓋赤道及南北兩極,達到真正的全球網路覆蓋。而且,由於 SpaceX 使用相位陣列天線設計,用戶可以簡單在牆上或屋頂安裝天線連接衛星、過程非常簡單。

這個項目預計花費為 100 億美元,將運行五到七年,然後退役。馬克斯表示,計劃就好像在太空中重建整個網際網路一樣,規模非常壯觀。

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