Alpha造價1500萬美元

美國民間太空公司「Firefly Aerospace」成立於2014年,在2017年宣布破產,不過也在同年又重組專門來研發中小型火箭,目標為商業小型衛星發射市場,向近地軌道發射約載重1000公斤的火箭業務。台灣時間9月3號「Firefly Aerospace」所研發的Alpha火箭首次進行試射,Alpha造價1500萬美元,長約29公尺,屬於兩節火箭,這次載重約92公斤,目標是將火箭送上約300公里的軌道上,火箭順利升空後持續飛向太空,不料升空後約2分30秒發生爆炸,在天空中化作巨大火球,該公司隨後也宣布試射失敗,這是該火箭首次發射後的不幸結局。

上升過程中出現異常

美國東部時間晚上10點左右,火箭從加利福尼亞州范登堡太空基地的航天發射場二號發射中心發射火箭,但在其火箭出發的兩分半鐘後,火箭就開始翻滾,隨後爆炸成一個巨大的火球。

總部位於德克薩斯奧斯汀的太空公司Firefly Aerospace在一份聲明中說:「Alpha在第一階段上升過程中出現異常,導致飛行器丟失。」「隨著我們收集到更多訊息,將會向各媒體提供更多細節。」

甚至還能在美國NASA拍攝的影片中看到整個發射過程,影片中可以看到當一切似乎都按照計劃在進行時,火箭發射不久後就開始陷入了混亂,接著發生了巨大的爆炸,留下一大片黑煙。

工程師梳理數千條火箭遙測線

這枚火箭攜帶了價值不菲的立方體衛星、照片和許多紀念品,儘管發生了爆炸,但該公司在聲明中卻表現出了驚人的樂觀。公司表示:「雖然我們沒有達到任務目標,但我們確實實現了一些目標,包括成功的第一階段發射、發射台起飛,我們甚至獲得了大量的飛行數據。」

報告聲稱:「該團隊的工程師現在正在梳理數千條地面和飛行系統的遙測線,以便更完整地瞭解事情發生的前因後果。」據SpaceNews報導:「該公司還透露,火箭選擇自己終止發射,表示這起爆炸是刻意被觸發的,主要就是要確保火箭不會偏離軌道,目前推測可能是火箭沒有獲得足夠的速度。」

Firefly Aerospace營運長勞倫·萊昂斯(Lauren Lyons)在新聞發佈會上說:「我們真正的目標是要讓Alpha進入太空,現在就是要盡可能多搜集一些數據,未來才能讓Alpha可以飛得更遠。」

圖片來源:路透

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,SEP 3).ROCKET EXPLODES SPECTACULARLY DURING LAUNCH. Futurism

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