通往莫特拉奇的小徑 (Source: Simo Räsänen/Creative Commons).

冰河消融?下雪就好!這可不是風涼話,而是一個具開創性又罕見的拯救冰河行動背後的理論依據。這個行動的想法是每年夏天在瑞士的莫特拉奇 ( Morteratsch ) 冰河上降下人造雪,希望能夠讓冰免於融化,進而讓冰河重新成長。

荷蘭烏特勒支大學 ( Utrecht University ) 氣象學教授約翰內斯.奧勒曼 ( Johannes Oerlemans ) 解釋:「雪主要的功用是反射陽光。」沒有雪覆蓋的冰,被陽光照射就會融化「只要有雪蓋在上面,下層的冰就不會受影響。」

今年四月,奧勒曼在歐洲地球科學聯盟(European Geosciences Union)的年會發表了這個計畫,這將是世上首見的大規模實驗。

如阿爾卑斯山其他鄰近的冰河,莫特拉奇冰河正因暖化而縮小,從 1860 年的 8.5 公里長變成今日的 6 公里,並繼續以每年 30 到 40 公尺的速度縮減。莫特拉奇是個著名的景點,且某種程度而言稱得上是一個國寶,因為它是唯一一個可以輕易接近末端的冰河。「當地人說那是唯一可以坐著輪椅去看的冰河。」奧勒曼說。

急切想拯救他們珍貴的經濟資產,鄰近小鎮蓬特雷西納 ( Pontresina ) 的居民懇請奧勒曼與他當地的同事想出一個拯救莫特拉奇的計策。所以當地人對降雪覆蓋的方案能否復原莫特拉奇感到好奇,委託奧勒曼進行調查。

讓夏季成雪季

看著先前的成果顯示天然降雪可以幫助冰河增長,他認為若能覆蓋住冰河, 20 年內就能重新增加 800 公尺的長度。他得出只要每年夏天在冰河上方的高原,降下數公分的人造雪覆蓋 0.5 平方公里,就足夠保護下方的冰。「理論上,連末端都能長回來。」奧勒曼說。

奧勒曼說需要 4000 台造雪機來完成任務,造雪機混合水與空氣吹出,濕空氣在膨脹過程中冷卻,產生冰晶,所需的水可望由冰河周邊受融冰水灌注的小湖泊中「回收」。

目前,奧勒曼與合作者要先花上一年的時間對迪亞沃勒扎 ( Diavolezza ) 山腳下的小型人工冰河噴雪,「我們得幫助冰河撐過這個夏天。」若然成功,就有望能得到瑞士政府為大型計畫提供數百萬歐元──約為數千萬港幣或數億台幣──的資金。「這會需要舉國參與。」奧勒曼說,但若經證實有效,將能鼓勵世界各地發起類似的救援冰河計畫。

但瑞士佛立堡大學 ( University of Fribourg ) 的馬蒂亞斯.霍斯 ( Matthias Huss ) 卻持保留態度,認為實驗治標不治本:「這個研究的問題跟其他過去宣稱可以拯救冰河的方法一樣,認為我們可以靠著工程方法來去除氣候變遷的負面效果。我們確實可以辦到,還很有效果。這些方法原則上有用,但是對整個山區冰河而言小到出奇的區域,其所需要的成本就已經是天價。」

 

參考資料:

1. Coghlan, A. (2017, May 2). Plan to regrow receding Swiss glacier by blowing artificial snow. Retrieved October 14, 2017.

2. Toh, K. (2017, May 31). Let it Snow… and Save a Glacier. Retrieved October 14, 2017.

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