海底珊瑚礁美妙的景觀或將會永久消失(圖: Greg Goebel)

珊瑚礁主要由珊瑚蟲的碳酸鈣骨骼構成,為海洋中許多動植物提供了生活環境,對海洋生態系統的重要性不言而喻。

然而,最新的一項研究表明,如果不控制全球氣候變暖的腳步,截止本世紀末,絕大部分——99%的珊瑚礁將發生白化(bleaching),失去斑斕的色彩,易受疾病侵襲,甚至死亡。

「珊瑚白化」之殤

1998 年和 2002 年,曾兩度發生過嚴重的珊瑚白化事件。到了 2014 年,由於全球溫度上升了 0.9 °C,珊瑚白化又再次大規模出現。於 2015 年,由於白化,澳大利亞大堡礁淺水區 67% 的珊瑚不幸死亡。

根據澳大利亞研究委員會卓越科學中心(ARC Centres of Excellence)的珊瑚礁研究,未來 10 到 15 年內,在珊瑚礁未完全恢復之前,將極可能再一次發生大規模的珊瑚白化。

白化的珊瑚更容易受疾病侵襲,甚至死亡(圖:Global Coral Bleaching)

「珊瑚白化」成因

珊瑚白化由水溫升高引起,此時珊瑚蟲會驅除體內的藻類,因而呈現白色。單純的變白並不意味著珊瑚蟲的死亡,卻會將它暴露於危險中。

此外,地表降水流入污染、陽光過度照射、低潮時接觸空氣,也會引發珊瑚白化。

影響珊瑚礁健康的負面因素頻繁出現,導致珊瑚礁無法在白化後完全恢復,因此越發容易受到惡劣環境的影響。

控制氣候變暖,刻不容緩

迄今為止,已發現約 800 種可構成珊瑚礁的珊瑚蟲,並且每年都會發現新的種類。大部分珊瑚礁分布在緯度 30° 以內的熱帶和亞熱帶,尤其是印度洋和太平洋的淺海區域,珊瑚蟲種類最多。

如果氣候變暖的進程不加控制,全球珊瑚礁將遭受滅頂之災。這項研究呼籲:「務必將全球升溫控制在1.5 °C 以內。」

「2015 年在巴黎達成的全球氣候協議是值得鼓勵的第一步。但要預防珊瑚礁白化,必須繼續大力減少二氧化碳排放量。」

 

參考資料:

  1. van Hooidonk, Ruben, et al. “Local-scale projections of coral reef futures and implications of the Paris Agreement.” Scientific Reports 6 (2016).
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