去年啟用的 Crescent Dunes 電廠達 110 兆瓦的發電量(圖:SolarReserve)

近年建造全球最大的太陽能電廠競爭激烈,美國加州的能源公司 SolarReserve 最近宣布計劃在內華達州建造一個大型聚光太陽能(concentrated solar power)電廠,將會是同類型中規模最大且發電量最高的設施。

SolarReserve 行政總裁凱文·史密斯(Kevin Smith)介紹,這個耗資 50 億美元的發電廠將能提供 1500到2000 兆瓦電力,足夠為一百萬個家庭供電,發電量相當於一個核電站、或是 2000 兆瓦的胡佛水壩,規模比現時地球上任何一個太陽能電廠更大。

24 小時發電

這個被稱為砂岩(Sandstone)的項目將使用 10 萬面定日鏡,反射太陽光,將陽光聚焦至 10 個裝有熔鹽能源儲備系統的高塔。然後,這些發電塔將利用太陽熱力把熔鹽加熱至 1000 度以上,煮沸清水、利用蒸汽運轉汽輪發電機,24 小時無間斷地發電。有賴熔鹽極佳的儲熱能力,聚光太陽能系統能在太陽下山之後繼續發電,解決太陽能供電不穩定的缺點。

去年,SolarReserve 已經在內華達州南部托諾帕(Tonopah)附近啟用了一個具有革命性意義的 110 兆瓦聚光太陽能電廠,為內華達州的家庭供電。公司網站表示,這個發電廠完全零排放,且無需天然氣或石油作後備。

史密斯透露,砂石項目將會在兩至三年後動工,估計在 7 年內創造 3000 個職位。公司同時亦將興建一個電力輸送系統,將電力出口至加州的用戶家中。

全球最大太陽能2
愛護動物團體擔心電廠會影響附近鳥類生態(圖:SolarReserve)

反對聲音

SolarReserve 目前正為這佔地 6500 公頃的項目選址,史密斯指他們已篩選出奈縣(Nye)的兩處聯邦土地。但是環保主義者,比如 Solar Done Right 的珍寧·布利洛克(Janine Blaeloch)卻憂慮該項目將對環境造成影響,表示電廠將會把動物棲息地和公共土地變成永久性的工業區。

同時,愛護動物團體亦擔憂電廠聚焦的陽光會為附近鳥類構成威脅,燒死任何不幸飛過的小鳥。但項目支持者反駁指,太陽能電廠有需要可以設計系統驅趕鳥類,輕易避免問題發生,與化石能源電廠無可避免的污染相比,是較優勝的選擇。

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