無人潛水器『Ran』

科學家研究了思韋茨冰川(Thwaites Glacier)又名「末日冰川」下面的水域,發現冰架的融化速度比他們之前認為的要快很多。哥德堡大學釋出的一份新聞稿聲稱:「科學家們利用一種名為『Ran』的無人潛水器探索了南極洲西部的冰川底部,在那裡他們發現下面流動的溫暖水域正在以比他們預期速度更快的磨損冰川,還在冰中產生了許多裂縫。」這就造成了冰川大小的問題:如果冰架坍塌,我們很可能會看到全球海平面大幅上升(這就是它被稱為末日冰川的原因),研究人員將這篇研究結果發表在《科學進展》上。

思韋茨是南極洲融化速度最快的冰川

據Gizmodo報導,思韋茨冰川(Thwaites Glacier)大約有119,300平方英里大,儘管面積巨大,但它的融化速度比南極洲任何冰川都要快。英美科學家在去年就宣佈他們找到了為何該冰川以驚人速度融化的答案,元兇就是潛入冰川底部和基岩之間的暖流,水溫攝氏2度,而且借助最新勘測儀器,科學家繪製出暖流在冰下逡巡的路徑。

如今科學家又用『Ran』無人潛水器發現到,下方的水流比他們過去預計的溫度還要更高,這個溫度足以腐蝕冰層。佛羅里達大學(University of Southern Florida)地質海洋學副教授阿拉斯泰爾·格雷厄姆(Alastair Graham)對Gizmodo說:「令人擔憂的是,這些水在冰舌和淺海的交匯處直接接觸到冰架的底部。」他繼續說:「這是Thwaites(特懷特冰川)最後的據點,一旦它從最前面的海床上鬆開,冰架就沒有別的東西可以依靠了,溫暖的水也可能會混入地面和周圍再深入洞中,這意味著冰川底部的堅硬岩石也會受到攻擊。」

全部融化需要超過一世紀的時間

上個世紀90年代,思韋茨冰川每年融化100億噸冰,現在差不多是800億噸。它的坍塌將使全球海平面上升約65厘米,同時會釋放出南極洲西部的其他主要冰體,這些冰體加起來可能會使海平面上升2-3米。這對許多國家,包括世界上大多數沿海城市來說,將是災難性的,還會讓一些地勢低的海島消失。英國南極勘察科學部負責人沃恩教授(David Vaughan)說,如果海平面升高50厘米,本來千年一遇的風暴可能更頻繁,變成百年一遇,而如果升高一米,那就可能每10年發生一次。

思韋茨冰川不會在一夜之間全部融化,需要差不多數十年甚至超過一世紀的時間,但不可否認的是全球二氧化碳排放不斷增多,使得更多熱量進入大氣和海洋,意味著地球生態系統中的能量增多,必然導致全球大循環發生變化。

圖片來源:bbc

資料來源:TONY TRAN(2021,APR 11).SCIENTISTS DISCOVER “DOOMSDAY GLACIER” MORE UNSTABLE THAN EVER. Futurism

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