圖:NASA Earth Observatory

美國政治新聞網站 Politico 的調查指出,川普政府隱匿至少 45 項由美國農業部(United States Department of Agriculture)進行關於氣候變遷影響的研究。

被隱匿的研究

根據該調查,這些被隱匿的研究包括發現大氣中逐漸增加的碳含量,造成特定的食物對人及動物越來越不營養。例如,一個國際計畫就發現將近 6 億人賴以為生的稻米,因為氣候變遷而失去許多蛋白質、礦物質和維生素。其他的研究還包括農民可利用來維護其土地的保存方法、氣候變遷造成過敏季節更加惡化等。

這些報告均經過科學家的共同審核。而且,所有的研究都未集中於全球暖化,這個充滿政治性的議題上,而是檢視上升的二氧化碳含量、上升的溫度及易變氣候所帶來的廣泛影響。

然而,Politico 的調查顯示,自美國總統川普(Donald Trump)2017 年就職以來,美國農業部只發表過四次關於氣候變遷的相關研究,與其在 2015 年發表的次數一樣多,政治考量多於科學事實。

此外,美國農業部在川普執政期間發表的研究內容都傾向支持政治上強勢的肉類產業。例如,有研究表示生產牛肉對於溫室氣體排放的貢獻很小。

官方說詞

美國農業部發言人表示,美國農業部內部沒有指示要終止關於氣候相關科學的傳播。他表示:「我們持續在這些主題上的研究,而我們會在經過詳細的審閱,研究人員也準備好宣布他們的發現時,來宣傳他們的結果。」

此外,該發言人也說到,美國農業部有超過上千位科學家及數十萬位員工在無數的主體和議題上做研究,不可能每一項發現都由政府記者會來公布。

學界說法

然而,Politico 的調查認為川普政府拒絕發表氣候變遷可能帶來的危機及影響,讓民眾了解其嚴重性。以前述的稻米研究為例,美國農業部的科學家也參與這項長達兩年的跨國研究。然而,在 2018 年 5 月,美國農業部的官員不僅終止他們已準備好的記者會,也告訴研究人員暫緩發布研究結果。

華盛頓大學(University of Washington)一位研究稻米的生物學家伊拉克利·羅拉茲(Irakli Loladze)表示:「我感到很失望。我沒有在美國農業部工作,但是一通來自政府機關的電話,就足以威脅我的學校不做期刊安排的新聞報導,取而代之的僅是一個地方性且簡略的報導。」

一位美國農業部的匿名科學家表示:「為何作為一個表面上為科學研究領導人的美國選擇忽略這些結果﹖並不是說我們在研究什麼很深奧的東西,我們是在研究對於整個星球具有可怕結果的東西。你不可能一直推遲現實。」

政府態度及影響

川普執政後,就提議大砍農業研究上的經費。而截至目前為止,國會所提供的經費也維持水平。此外,川普也不斷質疑氣候變遷上的科學共識。例如,美國政府在 2018 年 11 月發表最新國家氣候評估報告後,川普就直言他不相信。

顯然美國農業部官員察覺到政府的態度,也沒有宣傳這個報告,儘管這份報告是由其內部的科學家所撰寫,也包含氣候變遷會如何對全國的農民及畜牧業者造成威脅等許多嚴重警告。

美國農業部的態度影響的層面甚廣。首先,美國農業部未能宣傳氣候相關研究不僅僅是平息媒體的議題而已,還可以促使大學擔心與潛在的資金來源對抗,因而重新考慮自己的宣傳研究計劃。

而另外,根據與農民及畜牧業者一同研究延緩氣候變化,環境保衛基金會(Environmental Defense Fund)的生態系統副部門總裁大衛·費斯塔(David Festa)表示,美國農業部內部關於氣候議題的敏感程度,會阻礙氣候變遷對美國農業的討論。

根據一位愛荷華州的農會聯盟會長表示,農民無法從美國農業部得到太多關於如何適應或延緩氣候變化的資訊,這讓許多農民都感到相當沮喪。而且,許多農民都表示,由於田地太濕或是氾濫,使得要種植作物越來越困難。很顯然,官方與農民間的代溝越來越明顯。

參考資料:

  1. Robitzski, D., (2019, June 24). Trump Admin. Hid Climate Reports Warning of New Dangers. Futurism
  2. Evich, H. B., (2019, June 23). Agriculture Department buries studies showing dangers of climate change. Politico
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