海草(圖:come2lee0 | Pixabay)

在澳洲廣播公司推出的科學節目《Catalyst》中,澳洲環保主義者 Tim Flannery 介紹了一個獨特的觀點:用海草抵抗氣候變化。澳洲研究人員的初期成果發現,海草能夠有效吸收二氧化碳。這一觀點或許將讓全球氣候變化問題多一個答案選項。

 

海草的功勞

用海草抵抗氣候變化的觀點目前還未證實,但人們已意識到它的潛在作用。單就生長速度而論,海草比陸地植物長得快 30—60 倍,這意味著海草吸收二氧化碳的能力勝過其他植物,而且適合大規模種植。

利用海草減少溫室氣體有幾種可能的方法。其一是用海草或藻類餵食牛羊,減少這類動物的甲烷排出量。其二是開發海草農場,吸收二氧化碳、降低海水酸度。海草還可能對海洋塑料污染的問題有所幫助。與其他抵抗全球暖化的大規模計劃相比,種植海草更容易進行和維護。

多管齊下,解決問題

當然,要達成《巴黎協議》指定的溫室氣體減排目標,單一方法是不夠的。目前,世界上的國家主要依靠開發可再生能源減少溫室氣體排放,如風力發電、電動汽車,甚至建造二氧化碳吸收和儲存設備。但 Bumpus 認為,這些可能還不夠,人們要準備一整套解決方案,面對不同的問題側面,用不同的技術手段解決。

一項研究表明,如果把海草列入解決方案,效果顯著。如果把全球海洋表面 9% 拿來養海草,每年將減少 530 億噸二氧化碳,而且海草可以長期儲存二氧化碳。

當然,要全面開發海草的功能是一項浩大的工程,需要大量投資。然而,Bumpus 認為,如果做深入研究、開發和商業化,海草的作用說不定是顛覆性的。人們應當支持科學家和企業家們探索零碳排放的新方法。海草是否真的能拯救世界,讓我們拭目以待。

 

參考資料:

  1. The Fight Against Climate Change Could Get Unexpected Help from Seaweed, Futurism, August 23, 2017.
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