海洋與塑膠汙染是全球性的問題 / Credit: SHUTTERSTOCK

歐盟(European Union, EU)採取了目前為止最嚴格的措施來對抗塑膠。立法者決定禁止各種一次性塑膠製品,包含塑膠盤、餐具和棉花棒,並計劃在 2021 年實施。而議案以 571 票對 53 票, 34 票棄權獲得通過。

立法禁用一次性塑膠製品

提案的歐洲議會議員弗德瑞克·黎斯(Frédérique Ries)在一份聲明中表示:「我們對一次性塑膠立下了最具雄心的法案,且投票結果為這項法案鋪設好前程。這對於保護海洋環境及降低歐洲塑膠污染相當重要,估計塑膠造成的環境破壞成本在 2030 年將達到 220 億歐元(約為 7668 億新台幣或 1959 億港幣)。」

歐盟已經在今年稍早承諾解決塑膠垃圾問題,宣示到 2030 年每一件塑膠包裝都必須重複使用或回收利用,而歐盟成員國則各自採取措施減少塑膠廢棄物。例如法國已立法禁止使用塑膠製的杯子、盤子和餐具;英國決定從 2019 年起停用塑膠吸管、棉花棒和其他一次性塑膠用品。但這對歐盟這項法案而言相形見絀。

根據歐盟的研究指出,歐洲水域每年產生約 15 萬噸的塑膠垃圾,估計每年有 800 萬噸塑膠垃圾進入全球海洋。黎斯指出,這些塑膠垃圾若不處理,到了 2050 年,海洋中的塑膠將比魚類多。而這些塑膠垃圾對海洋生物有巨大影響,魚類和鯨魚等海洋哺乳類動物會因而死亡。此外,當塑膠碎片在海洋中會分解成越來越小的碎片,並形成塑膠微粒。這些塑膠微粒會被魚類吃下,最後傳遞給人類。

禁令內容

那麼,這項新法案的塑膠禁令涵蓋哪些內容呢?

首先,絕對禁止一次性塑膠製品,這些用品可用紙或紙板等更環保的替代性材料取代。這表示 2021 年起,所有歐盟成員國徹底禁止塑膠盤、餐具、吸管、氣球桿和棉花棒等塑膠用品。禁令將擴展到用發泡聚苯乙烯(保麗龍)製成的食品容器,以及由可分解塑料(oxo-degradable)製成的產品,例如袋子和外包裝。

到 2025 年,仍然需要將目前缺乏替代品的一次性塑膠製品──如杯蓋,零食包裝和衛生用品──減少至少 25%。同時還要求歐盟成員國確保至少 90% 的塑膠飲料瓶被集中回收。

其次,香煙製造商必須將香煙過濾嘴中的塑膠在 2025 年之前減少 50% ,在 2030 年之前減少 80%。歐盟指出,香煙過濾嘴中的塑膠是塑膠廢棄物中第二大宗的一次性產品,僅次於飲料瓶、瓶蓋、杯蓋。更重要的是,只需要一根煙頭就可以污染 500 到 1000 公升的水,在街上被扔掉的一根煙頭可能需要長達 12 年才能分解。

第三,成員國需收集至少 50% 每年遺失或丟棄的含塑膠漁具,並確保到 2025 年有 15%或以上的漁具被回收。而煙草公司和漁具製造商將有義務承擔各自產品的廢物收集成本。

這顯然是一項重大成就,但歐盟制定的目標尚未定案。其細節必須先得到成員國的同意和批准,並存在某些目標可能被修改的風險。

 

參考資料:

  1. McCall, R. (2018, October 26). The EU Has Voted To Ban Single-Use Plastics. iflscience
  2. BBC (2018, October 24). Single-use plastics ban approved by European Parliament. BBC
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