比爾蓋茲希望美國政府積極投入核能研究以改善氣候變遷(圖:Pixabay)

微軟創辦人比爾·蓋茲(Bill Gates)希望能在 2019 年改變美國的能源政策。去年年底,蓋茲寫了一封公開信,詳細說明他在 2018 年學習到的事物,以及希望能在 2019 年實現的目標。其中的一個目標,是希望能在 2019 年說服美國領導人投入先進核能產業,而人類環境的未來可能將取決於核能是否成功。

兩種核能選項

核能產生有兩種方式,其一是對原子核進行核分裂(fission),另一則是將兩個原子核結合的核融合(fusion)。核分裂反應產生的能源已佔美國 20% 的電力需求。雖然核分裂不會排放溫室氣體,但該技術目前並非理想狀態,因為美國的核反應爐幾乎都已建造超過 30 年,且核分裂反應需要鈾(uranium),這是一種不易取得的元素。此外,整個反應會產生人們不想要的副產物,其中有些還帶有輻射。

而核融合反應的原料為氫氣,比起鈽(plutonium)更容易取得,且會產生的唯一副產物是少量的氦。因此,許多科學家希望能找到一種產生穩定核融合的方法,若他們真的成功了,人類就會有幾乎無限的潔淨能源。

值得的投資

蓋茲表示:「核能是應對氣候變遷的理想選擇,因為它是唯一無碳且可大規模生產的能源,能 24 小時持續運作。」

不過這數十年來,美國在核能研究方面似乎沒有重大進展。蓋茲提到,若要重新取得全球核能領導者的地位,美國必須「致力於提供新的資金、更新相關法規,並且向投資者展現其認真態度。」他堅信這個新的承諾會讓美國克服現有核能技術的局限性,並能緩解地球環境面臨的危機。

蓋茲表示:「美國非常適合開創核能技術的進展,因為其具有世界一流的科學家、企業家,以及投資資本。世界各國必須致力於研究許多解決方案來阻止氣候變遷,其中一種方案就是先進的核能技術,而我希望能說服美國領導人加入這場遊戲。」

 

參考資料:

  1. Houser, K., (2018, December 31). Bill Gates: U.S. Leaders Must Embrace Nuclear Energy. Futurism
  2. Gates, B. (2018, December 29). What I learned at work this year. Gates Notes
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