(圖:Independent)

氣候科學家警告,圍繞這個星球的大氣環流正在被氣候變化所改變。

賓夕法尼亞州立大學教授邁克爾·曼恩(Michael Mann)表示,極端天氣事件——例如去年美國加利福尼亞州「前所未見的」旱災,2010 年巴基斯坦的洪水和 2003 年的歐洲熱浪——發生的頻率都比正常值更多。

而背後的原因?曼恩教授聲稱,這是由氣流受到北極與赤道之間溫差的影響導致。

北極地區比熱帶氣候變暖的速度要快得多——比起 1960 年至 1990 年間的平均水平,挪威的冷岸群島比去年高出了 6.5 攝氏度,陸地的變暖的速度亦比海洋要快得多。

曼恩教授解釋: 「這兩個因素正在改變地球主要氣流的流動,造成「極度曲折」現象,更容易引發極端天氣事件。」

極端氣候事件

另一位權威氣候科學家在去年警告說,北極氣溫升高可能對北半球的天氣產生「災難性的」影響。

在科學報告(Scientific Reports)期刊的一篇論文中,曼恩教授和其他研究人員寫道,氣候變化對氣流影響的證據「只是最近才從自然變率的背景雜訊中出現」。

曼恩教授說:「2016 年加州旱災史無前例,2011 年美國的熱浪和 2010 年巴基斯坦洪災以及 2003 年的歐洲熱浪都是令人擔憂的一系列極端氣候事件。」

循環氣流環路

這些氣候災難出現的頻率不斷上升,超越了科學家對全球暖化的直接影響的預期,所以估計一定有額外的氣候變化影響。

「在來自電腦模擬和觀測的資料中,我們有明確證據證明人類活動是這些極端天氣事件及氣流異常的另一主因。」

過去,高速氣流在地球的流動是有據可循,比較穩定的,但不時會形成向南北兩方延伸的循環氣流環路。

研究人員研究了 1870 年的溫度記錄以及衛星資料,表示現在這些環路可能會變得「非常大」甚至「完全停止」,而不是像以往從西向東移動。

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