珊瑚裸尾鼠已正式宣告滅絕(圖: Ian Bell, EHP, State of Queensland Wikimedia )

澳洲政府表示,澳洲最北端一座小珊瑚礁島上特有的原生哺乳動物「珊瑚裸尾鼠」(Bramble Cay melomys,學名為 Melomys rubicola),因為海平面上升而滅絕。官方證實這是氣候變遷首度造成哺乳動物滅絕。

走向滅亡

澳洲政府今年二月在一場關於瀕臨絕種物種保護措施的記者會上,正式宣布一種名為珊瑚裸尾鼠的小型囓齒動物已滅絕。而在 2016 年,昆士蘭(Queensland)政府在竭盡全力找尋任何關於該物種仍存在的證據後,最終宣告珊瑚裸尾鼠已滅絕。

珊瑚裸尾鼠僅生活在靠近巴布亞新幾內亞(Papua New Guinea)大堡礁(Great Barrier Reef)最北端的一個小珊瑚礁島荊棘岩礁(Bramble Cay)上。這座沙質岩礁面積僅有約 335 公尺乘 152 公尺大,只高於海平面約 0.9 公尺。近年來,由於極端氣候事件,這座小島不斷遭受暴風巨浪襲擊。大量的水摧毀了陸地上將近 97% 的植被,而這些植被是珊瑚裸尾鼠唯一的糧食。

昆士蘭政府在 2016 年公布的報告指出,最後一個確認看到珊瑚裸尾鼠存活的是 2009 年時的一位漁民。這很有可能是該物種最後一位存活的成員。珊瑚裸尾鼠曾是一種非常普遍的物種,但到了 20 世紀末數量已經相當稀少。根據 1998 年的調查,比起 20 多年前數百隻的數量,到了當時只剩 93 隻。而根據 2008 年珊瑚裸尾鼠復育計畫的資料,在 2002 年及 2004 年的調查,數量更分別只剩 10 及 12 隻。該復育計畫現在看起來頗有先見之明,當時就指出海平面上升、淹水及海岸腐蝕會是對珊瑚裸尾鼠潛在的威脅。

然而難過的是,2008 年的復育計畫並沒有什麼結果,而那些威脅也成真。澳洲荒野協會(Wilderness Society)聯邦政策總監提姆·貝許拉(Tim Beshara)表示,該計畫從來沒有完成或是起作用。

澳洲政府的再度公告

當昆士蘭州政府於 2016 年宣布珊瑚裸尾鼠可能已經滅絕時,他們指出「人類所引起的氣候變遷是其滅亡的主因」。而在三年後,澳洲政府再次發布同樣消息也不令人訝異。這也引起了許多報紙頭條重複報導這個事件。例如,美國福斯新聞(Fox News)在一篇報導中不僅提到了珊瑚裸尾鼠的滅絕,也提到南極融化造成的海平面上升將會是這些區域的不定時炸彈。

不過至少,關於再度向世界宣告珊瑚裸尾鼠的滅亡,能夠啟發除足夠的關注,以避免類似物種的消失,或者至少給予政府推力。在一切都太遲之前,執行對瀕臨絕種物種的保護措施。

參考資料:

  1. Platt, J. R., (2019, Mar 21). Climate Change Claims Its First Mammal Extinction. Scientific American
  2. Nicole, D., (2019, Feb 19). Australian rodent marks first climate change extinction, scientists say. Fox News
  3. Gynther, I. et al., (2016, Jun). Confirmation of the extinction of the Bramble Cay melomys Melomys rubicola on Bramble Cay, Torres Strait: results and conclusions from a comprehensive survey in August–September 2014. Queensland Government.
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