海平面正在上升(圖:Patrick Nunn,陽光海岸大學)

隨著氣候變化引起海平面上升,在西太平洋密克羅尼西亞,已經有八個地勢低洼的島嶼被海水淹沒。這是地球上最先經歷海平面快速上升的地區,讓人們得以預覽氣候變化對島嶼的影響。

 

消失的島嶼

由於氣候變化,全球海平面上升的平均速率是每年 3 毫米。不過,在西太平洋,由於信風(trade wind)影響,過去的半個世紀海平面上升速率更快。在密克羅尼西亞(Micronesia)和索羅門群島(Solomon Islands),從 20 世紀 90 年代開始,海平面上升的速率為每年 12 毫米。

面對如此快速的海水上漲,一些地勢低洼的島嶼尤其容易受影響。2016 年,澳大利亞昆士蘭大學的 Simon Albert 領導了一項研究,結果發現,20 世紀中期以來,索羅門群島中的五個島嶼已經被淹沒,消失不見。

如今,澳大利亞陽光海岸大學的 Patrick Nunn 在密克羅尼西亞發現了類似的現象。Nunn 團隊成員走訪了當地居民,並仔細對比了該區域的衛星圖片。結果發現,在上個世紀,就有兩個島嶼消失。在 2007-2014 年間,另外六個地勢低洼的島嶼也被淹沒,每個島嶼的面積大約為 100 平方米。

不斷上升的海平面無疑會影響沿海居民的生存地。在巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)地勢低洼的 Carteret 群島,一項移居計劃已經開始。

密克羅尼西亞地圖
密克羅尼西亞(圖:WorldAtlas)

濕地的保護作用

不過,並不是所有的低洼島嶼都會被淹沒。Nunn 團隊發現,一個叫 Pohnpei 的島嶼並沒有有遭受很大的海岸侵蝕。這很可能是因為它的地勢相對於海平面高一些,而且它的外圍有紅樹林(mangrove)的保護。Nunn 解釋說,紅樹林可以緩衝海浪的衝擊,留下沉積物。

另外三個小島位於主群島的西部,可以免受大風和海浪的衝擊,因此也被保護得很好。

有一個珊瑚環礁(coral atoll)受到的侵蝕也很少,很可能是因為附近的環礁湖(lagoon)起到了滯留沉積物的作用。

因此,地勢低洼的島嶼如果能被主群島保護,或者有紅樹林或環礁湖滯留沉積物,可以很大程度上免受海平面上升的侵襲。

Simon Albert 說,西太平洋是最先受到海平面快速上升影響的地區,人們可以藉此了解我們未來面對的威脅。低洼的島嶼風險較大,但各個島嶼情況不一,受影響程度也不同。了解其中的原理可以幫助人們做出響應的計劃,應對海平面上升的問題。

 

參考資料:

  1. Patrick D. Nunn, Augustine Kohler, Roselyn Kumar, Identifying and assessing evidence for recent shoreline change attributable to uncommonly rapid sea-level rise in Pohnpei, Federated States of Micronesia, Northwest Pacific Ocean, Journal of Coastal Conservation, 2017.
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