Ocean Cleanup 的垃圾清理系統(圖:The Ocean Cleanup)

荷蘭非營利組織「海洋清理」(Ocean Cleanup)經過五年的計畫與生產,近日推出垃圾清理系統的測試版本。該組織計畫監控這套系統的表現,並在一年半內推出 60 組改良系統在海面上持續運作,終極目標是在五年內清理半數太平洋垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch),2040 年達到清理九成垃圾的目標

清理海洋垃圾刻不容緩

這套稱為系統 001(System 001)的垃圾清理系統需要時間進行測試,不過「海洋清理」營運長洛內克·胡莉克(Lonneke Holierhoek)表示,海洋清理任務相當緊急,漂浮在外的塑膠可能產生各種危害。

該組織網站指出:「研究指出較大的垃圾經常含有大量的塑膠,而我們在塑膠仍為較大面積時清除乾淨,可以避免它分解成危險的塑膠微粒。塑膠微粒可以吸收有毒物質,並且透過食物鏈危害各種動物以及人類的健康。」

初步實測

系統 001 的總成本約為 2 千 1 百萬歐元(約為新台幣 7 億 5 千萬或 1 億 9 千萬港幣),包含設計、開發、生產、組裝以及第一年的營運與監控。

系統 001 有一條長達 600 公尺的 U 型漂浮式圍欄,下方有 3 公尺深的裙帶,兩者分別從水面和水下將垃圾攔截到圍欄中。該系統依靠風力與洋流收集和集中垃圾,每月可以收集約 5 噸的海上塑膠垃圾。為了保有空間持續收集垃圾和避免捕捉到海洋生物,每隔四到六周就要清空圍欄中的垃圾。

該組織需要透過系統 001 獲取真實環境下的損耗與垃圾收集狀況,並記錄不同地區海面的風浪與氣候。在推出 60 組改良系統之前,勢必還要經過第二代系統的測試。而往後陸續運作的 60 組新系統,每年需要清理 1 萬 4 千噸的垃圾才能達成目標。

持續性與可行性

該組織歡迎企業或慈善家贊助這些陸續運作的新系統,贊助者將可以在上面留下商標,並可透過相關應用程式,了解系統目前位置及已清理的垃圾量。後續的 60 組系統開始運作之後,下一步是讓這些塑膠垃圾回收再生,讓一般大眾也能購買資源回收產品來支持這項計畫。

當然,此計畫難免招致外界質疑,畢竟全球海洋存在五個垃圾帶,太平洋垃圾帶只是最大的一個,而且這種打撈垃圾的做法似乎治標不治本。

胡莉克表示,海洋垃圾問題非常複雜,並非只是清理垃圾就能解決問題,但已在海洋的垃圾沒有處理的話,就會一直存在那裡。她相信這樣的作法,可以讓人類面對這個環境問題時不必放棄希望。

 

參考資料:

  1. Kart, J. (2018, August 29). The Ocean Cleanup Is Starting, Aims To Cut Garbage Patch By 90% By 2040. Retrieved September 4, 2018.
  2. https://www.theoceancleanup.com/
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