圖:Harry Harding, University of Bristol

一項研究指出,可以藉由撥放健康珊瑚礁的環境音,將魚群吸引至白化的珊瑚礁中。這種「聽覺強化」(acoustic enrichment)的方法,或許能成為復育瀕死珊瑚礁的工具。

播放健康之聲

英國艾希特大學(University of Exeter)和布里斯托大學(University of Bristol)、以及澳洲詹姆士庫克大學(James Cook University)和澳州海洋科學研究所(Australian Institute of Marine Science)組成的國際科學團隊,為了拯救澳洲嚴重受損的大堡礁,在死亡珊瑚之間擺放擴音器,播放健康珊瑚礁的環境聲音。他們發現,比起同樣面積但沒有播放聲音的死珊瑚,這些死亡珊瑚吸引了兩倍的魚群進駐。

艾希特大學的史提夫·辛普森教授(Steve Simpson)表示:「健康珊瑚礁是非常嘈雜的地方,包括槍蝦(snapping shrimp)的劈啪作響聲及魚群的咕嚕聲,這些聲音結合起來成為一道生物聲景。當幼魚在找尋棲地時,這樣的聲音會讓這些魚群前往棲息。然而當珊瑚礁白化時,會變得異常安靜,因為蝦子跟魚群都消失了;不過,藉由擴音器來恢復這樣失去的聲景,我們能夠再次吸引幼魚回來。」

修復生態系

該研究的主要作者,艾希特大學的海洋生物學家提姆·高登(Tim Gordon)表示:「魚類對於珊瑚礁發揮健康的生態系統來說非常重要。以這樣的方式來提升魚類的數量,將有助於促進大自然的修復過程,抵銷我們在全球許多珊瑚礁所見到的破壞。」

不同魚類在珊瑚礁中提供不同的功能,這表示豐富多樣的魚群是維持健康生態系統的重要因素。該研究發現,播放健康珊瑚的環境音,使得來到實驗珊瑚礁棲地的魚群數量增加一倍,並使現有物種的數量增加 50%。這些多樣的物種中包括來自食物鏈中的各種生物:食草動物(herbivore)、食碎屑動物(detritivore)、食浮游生物動物(planktivore)及掠食性食魚動物(piscivore)。

澳洲海洋科學研究所的魚類生物學家馬克·梅肯博士(Dr Mark Meekan)補充:「當然,將魚群吸引到死亡珊瑚礁,不會自動將其起死回生,但是修復的工作可由魚群來支撐,牠們會清理珊瑚礁,並創造讓珊瑚重新生長的空間。」

未來目標

布里斯托爾大學的安迪·瑞福教授(Andy Radford)表示:「聽覺強化是一種具有前景之技術,以當地為基準來進行管理。若是將聽覺強化與棲地修復及其他保育方法結合,則以此方式重建魚類群落或許可以加速生態系統的復原。然而,我們仍然需要因應其他的威脅,例如氣候變遷、過度捕撈以及海水汙染,以保護這些脆弱的生態系統。」

高登補充:「雖然吸引更多魚群無法拯救珊瑚礁,但像這樣的新技術為我們提供更多的工具來拯救這些珍貴及脆弱的生態系統。從地方管理的創新到國際政治行動,我們需要在各個層面取得有意義的進展,以便為全球的珊瑚礁創造出更美好的未來。」

參考資料:

  1. Press Release, (2019, November 29). Sounds of the past give new hope for coral reef restoration. University of Bristol
  2. Gordon, T. A. C, (2019, November 29). Acoustic enrichment can enhance fish community development on degraded coral reef habitat. Nature Communications. doi.org/10.1038/s41467-019-13186-2
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