除了越來越激烈的藻類繁茂成長以及氧氣被耗光之外,一項新研究揭曉了,地球的淡水水體,正以比我們所知還要快的速率在蒸發當中。

重新評估

當在研究進行時,位於美國德州 A&M 大學(A&M University)的生態學家趙剛(Gang Zhao,音譯)博士後研究員說:「而且,湖水蒸發在水循環中所扮演的角色,比起過去所想的還要更大。」因此,這個過程對於我們的氣候與天氣模型具有重大影響。

有著波光粼粼的水的自然湖與人工湖,裝飾著地球陸地表面 500 萬平方公里的面積。它們包含了地球液態淡水的 90%,且通常充滿著獨特的生命。

但是,因為雲量變化而越來熱的溫度、與逐漸增加的太陽輻射,讓天空變得越來越口渴。因為冰層減少而越來越暴露的水,也讓天空有更多機會獲取這些水分子。這些因素都導致水循環更加快速,從陸地上匯集到擴散至大氣之中。

過去,對這項水轉移的估計值是取決於蒸發速率,但是僅有這些並無法代表湖水失去的總體積,因為還有其他動態因素,例如結凍與解凍循環。因為取決於這些當地環境的狀況,因此必須為每座湖泊獨立計算可靠的蒸發量。

建立數據庫

所以趙博士後與他的同事,就為了全球那驚人的 142 萬座湖泊,獨立進行了研究。他們使用了自 1985 到 2018 年間,從衛星資料獲得的每月水流失資訊,並將每個湖泊的蒸發速率、表面積、冰期以及儲熱改變量的因素考慮進去。

趙博士後說:「我們發現,湖泊長期的蒸發速率是每年 1500 加減 150 立方公里,比起過去預估值大了 15.4%。」

而每年,天空都比過去多吸收 3 兆公升的水。研究人員也發現,在比例上,人造水庫對這個蒸發的貢獻更大(16%),比其 5% 的貯存量所表明的還要大。

A&M 大學的環境工程師的高慧玲(Huilin Gao,音譯)解釋說:「從全球的觀點來看,水庫蒸發總量可能比家用水與工業水的總和還要來得大。然而,即使在美國,很少湖泊/水庫具有可靠的蒸發數據。」

造福人類

趙博士後與團隊製作出他們所創造的數據庫,全球湖泊蒸發體積(global lake evaporation volume,GLEV)。這個數據庫大眾都能取得,並且鼓勵那些做水管理決定的人、以及廣大的科學社群都能夠使用。

趙博士後說:「因為有各自水體的蒸發結果,GLEV 真的可以幫助改善全世界水庫管理決定,尤其是在乾旱增加與人口增加的狀況下。這個數據庫幫助科學社群更佳地了解這些水體在地球系統中所扮演的角色,從全球天氣預測、水災和旱災模型、到氣候變遷下的地球系統模型。」

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參考資料:

  1. Koumoundouros, T., (2022, June 30). A Disturbing Process Has Been Accelerating in Freshwater Lakes Worldwide, Study Finds. ScienceAlert
  2. Zhao, G. et al., (2022, June 28). Evaporative water loss of 1.42 million global lakes. Nature Communications. doi.org/10.1038/s41467-022-31125-6
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/fresh-water-in-lakes-around-the-world-is-evaporating-at-an-accelerated-rate(圖:wanderluster/iStock/Getty Images Plus)
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