浮冰上的塑膠( Photograph: Conor McDonnell )

在離北極 1609 公里遠的浮冰上,首次發現了大塊的聚苯乙烯,該區域過去因為浮冰的阻礙而鮮有辦法探索。這塊塑膠是在一次突破性的任務中,於北緯 77 到 80 度之間的北極海浮冰上被發現,是次任務沒有使用破冰船,而是以兩艘遊艇來更深入中北極海的國際海域探查。

據觀察家報 ( The Observer ) 報導,艾希特大學 ( Exeter University ) 的海洋生物學家,提姆.戈登 ( Tim Gordon ) 帶領一個包含英國、美國、挪威與香港等地成員的團隊,參與探險家潘.黑多 ( Pen Hadow ) 的北極探險,並驚訝地發現聚苯乙烯的碎塊。

黑多說:「我這 25 年的北極探險生涯中從沒見過體積這麼大而明顯的垃圾。那塊聚苯乙烯就這樣待在冰塊上面。」

野生動物受到危害

科學家擔心由氣候變遷造成的融冰會使更多塑膠流入北極。微塑膠會匯聚在北極是因為許多河流都注入北極盆地,而融冰意味著先前冰凍著的塑膠將開始流向海洋。恐怕在 2050 年的夏天,北極海上將看不見任何的冰,屆時捕魚、海運等人類活動將為野生動物帶來前所未有的危害。

除塑膠以外,噪音汙染也是研究團隊在北極的研究重點,例如浮冰消失對聲波在水下傳遞的影響。因為許多動物,例如白鯨、環斑海豹跟海象,都依靠聲波在漆黑的厚冰下導航與溝通。而獨角鯨更會透過發出 1000 赫茲的高頻音,再聆聽反射的回音來捕食。

人類大約每年產生三億噸的塑膠,其中約半數僅經過一次性使用。一份研究預估有超過五兆片塑膠積聚在我們的海洋之中,更有專家研判這些塑膠數量之多和出現範圍之廣,足以在地層中留下永久的一層化石紀錄。海洋受到這樣嚴重的塑膠汙染已經對野生動物造成明顯的威脅,當塑膠分解成碎塊,便會進入食物鏈,而在動物體內發現的塑膠無聲地說明了生態系統正遭逢浩劫。

 

 

參考資料:

  1. Southern, K. (2017, September 24). Scientists find chunks of POLYSTYRENE near the North Pole in damning evidence of just how far plastic pollution has spread. Retrieved October 10, 2017.
  2. Doward, J. (2017, September 23). How did that get there? Plastic chunks on Arctic ice show how far pollution has spread. Retrieved October 10, 2017.
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